Como o príncipe herdeiro saudita expurgou rivais da família real

No sábado 4 de novembro, os hóspedes do Ritz Carlton de Riyadh foram notificados pelo opulento hotel que: “Devido à reserva imprevista pelas autoridades locais, que requer um elevado nível de segurança, não podemos acomodar os hóspedes … até que as operações normais sejam restauradas. “
O expurgo já estava em andamento. Em horas, as forças de segurança reuniram dezenas de membros da elite empresarial e política da Arábia Saudita, principalmente na capital e na cidade costeira de Jeddah. Entre eles, havia 11 príncipes, além de ministros e magnatas ricos.
Alguns foram convidados para reuniões onde foram detidos. Outros foram presos em suas casas e levados para Riade a capital ou dirigidos para o Ritz Carlton, que foi transformado em prisão temporária.



Os detidos receberam uma única e telefônica chamada, uma pessoa familiarizada com as prisões disse que  “Eles não recebem chamadas e são mantidos sob estrita segurança. Ninguém pode entrar ou sair “, disse o insider. “É óbvio que houve muita preparação para isso”.
A purga foi ordenada pelo príncipe herdeiro de 32 anos, Mohammed bin Salman. Oficialmente ao lado do trono de seu pai, o Rei Salman, ele agora está executando o país que ele disse que se transformará em um estado moderno.
Para fazer isso e na tentativa de reforçar o seu próprio poder ele decidiu ir atrás da elite saudita, incluindo alguns membros da família real, em acusações como aceitar subornos e inflar o custo dos projetos empresariais. Os presos não foram alcançados para comentar.
A estabilidade política é o maior produtor de petróleo do mundo. A capacidade do Príncipe Herdeiro de se controlar não é desafiada depende de se a purga é bem sucedida.
O Príncipe Herdeiro acredita que, a menos que o país mude, a economia vai se afundar em uma crise que poderia abalar a agitação. Isso poderia ameaçar a família real e enfraquecer o país em sua rivalidade regional com o Irã.
A “CORRUPÇÃO “
O príncipe Mohammed decidiu mudar-se para a família, a pessoa familiarizada com os eventos disse, quando percebeu que mais parentes se opunham a ele se tornar rei do que pensava.
“O sinal era que qualquer pessoa que vacilasse em seu apoio deveria prestar atenção”, disse a pessoa familiarizada com os eventos. “Toda a idéia da campanha anticorrupção foi direcionada para a família. O resto é uma vitrine.
O rei Salman disse que a purga foi em resposta a “exploração por algumas das almas fracas que colocaram seus próprios interesses acima do interesse público, para, de maneira ilícita, acumular dinheiro”. Insiders disse que as acusações foram baseadas em evidências recolhidas pelo serviço de inteligência.
Os patrocinadores governamentais rejeitaram as sugestões de que a campanha é realmente sobre a eliminação de inimigos políticos. Não houve nenhum comentário imediato da corte real nesta história.
Entre os que estão escondidos no hotel Ritz Carlton, o príncipe Miteb bin Abdullah, que é o chefe da poderosa Guarda Nacional e o primo do príncipe Mohammed.
Miteb estava em sua casa de fazenda em Riade quando ele foi convocado para uma reunião com o Príncipe Herdeiro. Tal convite, mesmo à noite, não seria incomum para um funcionário senador e não teria suscitado suspeições.
“Ele foi ao encontro e nunca voltou”, disse um segundo insider que tem conexões com alguns dos que foram detidos.
Entre outros, o príncipe Alwaleed bin Talal, presidente da empresa de investimentos internacional Kingdom Holding, e um primo do príncipe Mohammed, e o príncipe Turki bin Abdullah, ex-governador da província de Riyadh e um filho do falecido rei Abdullah.




Alguns observadores reais disseram que as tensões foram descobertas durante as reuniões familiares durante o verão. Um insider disse que era amplamente conhecido pelo príncipe Mohammed que alguns dos poderosos reis, incluindo Miteb, estavam ressentidos com a elevação.
O príncipe Mohammed, que é amplamente conhecido na Arábia Saudita por suas iniciais MbS, disse abertamente em entrevistas que investigaria a corrupção endêmica do reino e não hesitaria em perseguir altos funcionários.
O veículo foi um comitê anticorrupção criado pelo rei Salman e anunciado em 4 de novembro. O rei colocou o príncipe herdeiro no comando, acrescentando outro poder aos muitos que ele recebeu nos últimos três anos.
As autoridades sauditas questionaram 208 pessoas na investigação anticorrupção e estimam que pelo menos US$ 100 bilhões foram roubados através do enxerto, disse o procurador-geral nesta quinta-feira. O chefe da comissão disse que os investigadores estavam coletando provas por três anos.
Ao lançar uma guerra contra a corrupção, o príncipe combinou uma causa popular com a eliminação de um obstáculo à adesão ao trono.
“MbS usou a vara de corrupção que pode chegar a qualquer um deles”, disse Jamal Khashoggi, ex-conselheiro do príncipe Turki al-Faisal, chefe de inteligência de 1979 a 2001. “Pela primeira vez, nós sauditas consideramos os príncipes tentados pela corrupção “.
Mas Khashoggi, que vive nos Estados Unidos, disse que o príncipe Mohammed estava sendo seletivo em sua purga.
“Eu acredito que MbS é um nacionalista que ama seu país e quer que ele seja o mais forte, mas seu problema é que ele quer governar sozinho”, disse ele.
DE FATO RULER
O príncipe Mohammed foi nomeado ministro da defesa em 2015 quando o rei Salman se tornou monarca. Em junho, o rei o nomeou herdeiro do trono, afastando seu primo mais velho Mohammed bin Nayef, um veterano chefe do aparelho de segurança. A família real concordou e, em setembro, o Príncipe Herdeiro havia arredondado e preso adversários religiosos e intelectuais.
As últimas detenções destinam-se a ajudá-lo a impulsionar reformas que prometem a maior mudança desde o reinado do rei Abdulaziz, fundador do atual estado saudita na década de 1930.
Esse estado descansou em uma acomodação duradoura entre a família real e os clérigos wahhabistas que controlam a versão hardline do islã que se originou na Arábia Saudita.
A família dominante prometeu dar vida a Saudis confortáveis ​​e uma parte da riqueza petrolífera do país. Em troca, seus assuntos ofereceram submissão política e prometeu seguir os rígidos códigos religiosos e sociais do país.
O rei Abdulaziz, também conhecido como Ibn Saud, morreu em 1953. Desde então, a Arábia Saudita foi dirigida pelo rei e, abaixo dele, houve um grupo de príncipes, nenhum deles forte o suficiente para impor sua vontade contra os desejos de os outros.
Decisões geralmente alcançaram consenso. Esse acordo significou que mudanças sociais e políticas foram glaciais, embora também tenha mantido o reino estável.



Mas em movimentos que posicionam o Príncipe Mohammed como o novo Ibn Saud, o Príncipe Herdeiro está derrubando pilares de uma regra que corria sob o peso do crescimento da população e os baixos preços do petróleo.
O consenso foi substituído pelo que os críticos dizem que é uma regra de um homem, contraposta por alguns príncipes, embora eles não arrisquem em dizer isso em público.
Nas últimas décadas, todo o rei saudita tinha um ou dois de seus irmãos, filhos ou sobrinhos pelo lado assessorando e compartilhando a governança. Mas Prince Mohammed não nomeou nenhum de seus irmãos ou outra família próxima para as melhores posições, em vez disso, confiar em uma equipe de conselheiros – principalmente sauditas, embora alguns sejam treinados nos EUA ou britânicos.
O rei Salman, de 82 anos, ainda tem a última palavra em tudo. Mas ele delegou o funcionamento dos assuntos militares, de segurança, econômicos, estrangeiros e sociais do Reino para o Príncipe Mohammed. Tem havido especulações por meses, negados por autoridades judiciais, de que o rei logo abdicará do trono a MbS.
Até a idade do Príncipe herdeiro é notável. Os últimos três reis chegaram ao trono com 61, 80 e 79. Prince Mohammed é efetivamente responsável por 32.
NENHUMA GARANTIA DE SUCESSO
O príncipe Mohammed diz que ele oferece um novo contrato social: um estado que funciona melhor do que a rígida burocracia do passado, oportunidades para se divertir e uma economia que criará empregos que podem durar, seja lá o que acontecer nos mercados de petróleo.
Em setembro, ele anunciou que as mulheres sauditas receberão o direito de dirigir. Apenas três semanas atrás, durante uma conferência para investidores no mesmo Ritz Carlton que agora abriga os alvos de sua purga, ele revelou um plano para uma cidade futurista de US $ 500 bilhões, onde os sexos podem se misturar e os robôs superam em número os humanos.
O príncipe também elaborou um plano para libertar a Arábia Saudita da dependência do petróleo e seus assuntos sobre subsídios estatais e empregos governamentais. A lista pública da empresa nacional de petróleo Saudi Aramco, planejada no próximo ano, é sua peça central.
Não há garantias de que as ambições do príncipe sejam bem-sucedidas.
Mesmo alguns admiradores perguntam se seu alcance excede seu alcance. Sua abordagem de cima para baixo, sem qualquer oposição, poderia assustar os investidores que desejam garantias sobre o estado da lei e a segurança. Sem um enorme apoio aos investidores, ele vai lutar para atender as aspirações da juventude saudita.
A guerra no Iêmen, uma disputa com o emirado do Golfo do Catar e a crescente tensão com o Irã são também uma preocupação para os investidores.
Deve ajudar que o Príncipe Mohammed, seguindo o exemplo de Ibn Saud, veja a importância de forjar um vínculo especial com os Estados Unidos.
Durante uma visita à Arábia Saudita em maio, o presidente dos EUA, Donald Trump, pediu a Riyad que liderasse uma aliança contra o Irã e sua tentativa de cortar um eixo xiita através do Iraque, Síria e Líbano.
Logo depois, a Arábia Saudita e os Emirados Árabes Unidos bloquearam Qatar, acusando a sua dinâmica Al Thani de apoiar o Irã e o terrorismo islâmico. Trump deu o apoio. Após as prisões da semana passada, Trump teregava apoio, dizendo que os presos tinham “ordenado seu país por anos”.
Um insider perto da família real disse que a Guarda Nacional provavelmente não reagiria fortemente à remoção da Miteb. Ele disse que não houve resistência à expulsão de Mohammed bin Nayef no Ministério do Interior e que a Guarda Nacional não seria diferente.



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