FBI invadiu a casa do ex-coordenador de campanha de Trump

Uma invasão do FBI de julho na casa da Virgínia do ex-gerente de campanha do presidente Donald Trump, confirmado na quarta-feira, mostrou que uma investigação federal de possíveis laços entre a campanha de Trump e a intromissão russa nas eleições de 2016 nos EUA estava se intensificando.
Os agentes do Bureau Federal de Investigação executaram uma autorização de busca em uma das casas de Paul Manafort, disse seu porta-voz, Jason Maloni.
Uma fonte familiarizada com o trabalho de Robert Mueller, o conselheiro especial nomeado pelo Departamento de Justiça em maio para investigar o assunto da Rússia, disse que a incursão fazia parte da primeira etapa de sua sondagem, focada na busca de evidências de crimes financeiros.
A equipe de Mueller está examinando acusações de lavagem de dinheiro contra o Manafort, analisando seus registros financeiros e imobiliários em Nova York, bem como seu envolvimento na política ucraniana, disseram duas autoridades à Reuters no mês passado.
A casa em Alexandria, um subúrbio de Washington, foi invadida nas primeiras horas da manhã de 26 de julho por agentes que pegaram documentos e outros materiais, um dia depois de Manafort ter se encontrado com funcionários do Comitê de Inteligência do Senado, informou o Washington Post, citando pessoas não identificadas familiares Com a sonda.
Documentos fiscais e registros financeiros foram solicitados por agentes para Mueller na invasão, informou o New York Times, citando uma pessoa familiarizada com o assunto.
“O Sr. Manafort cooperou consistentemente com a aplicação da lei e outros inquéritos sérios e fez isso nessa ocasião também”, disse Maloni em um e-mail.
Trump chamou a investigação de Mueller de “caça às bruxas”. As alegações de colusão entre associados do Trump e Moscou perseguiram o presidente republicano desde que assumiu o cargo em janeiro, apresentando uma grande distração em sua agenda de políticas.
O FBI não retornou imediatamente um pedido de comentário. Joshua Stueve, porta-voz do escritório de Mueller, recusou-se a confirmar a invasão.
Uma questão-chave para os investigadores era se Manafort tinha conhecimento de quaisquer negociações da campanha Trump com a Rússia, incluindo reuniões com russos com laços governamentais, disse a fonte familiar com o trabalho de Mueller.
A mesma questão foi relevante para os investigadores em relação ao ex-conselheiro de segurança nacional da Trump, o tenente-general do exército Michael Flynn, disse a fonte.
“As questões financeiras têm trilhas de papel que podem ser fáceis de pegar e seguir, então esse é um lugar lógico para começar”, acrescentou a fonte.
As agências de inteligência dos EUA concluíram que a Rússia interferiu na corrida presidencial, em parte, pirateando e lançando emails constrangedores para o oponente de Trump, Democrata Hillary Clinton, para ajudá-lo a ser eleito em novembro.
Comitês do Congresso estão olhando para uma reunião de junho de 2016 em Nova York com um advogado russo organizado pelo filho mais velho de Trump. Donald Trump Jr. lançou e-mails no mês passado, o que mostra que ele aceitou a perspectiva de receber informações prejudiciais sobre Clinton. Manafort assistiu à reunião.
Especialistas apontaram para o fato de que o FBI tinha provas suficientes para obter aprovação para um mandado de busca relativo a Manafort.
“Em algum lugar, existe agora sob o selo o que é provável que seja um atestado muito detalhado que contenha alegações criminais envolvendo Paul Manafort e, especificamente, há provável causa para acreditar que ele cometeu um crime ou há evidência de um crime em sua casa”, afirmou. Alex Little, ex-procurador federal agora com o escritório de advocacia Bone McAllester Norton.
Manafort tem cooperado com sondas do Congresso. Ele se encontrou com investigadores do Comitê de Inteligência do Senado no mês passado e vem negociando uma comparência perante o Comitê Judiciário do Senado.
Os líderes do comitê disseram que queriam discutir não apenas a campanha, mas também o trabalho de Manafort em nome dos interesses na Ucrânia. A agressão da Rússia na Ucrânia foi uma das razões pelas quais o Congresso desafiou Trump e passou novas sanções contra Moscou no mês passado.
Manafort trabalhou como consultor para um partido político pró-Rússia na Ucrânia e ajudou a apoiar o ex-líder do país, Kremlin, Viktor Yanukovich. De acordo com uma auditoria financeira relatada pelo New York Times, ele também devia US $ 17 milhões às empresas russas.
Um assessor do Comitê do Judiciário do Senado disse que o painel recebeu 20 mil páginas de documentos da campanha presidencial de Trump e 400 páginas de documentos de Manafort em 2 de agosto. No dia 4 de agosto, o comitê recebeu 240 páginas de documentos de Donald Trump Jr.

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