Como Donald Trump entendeu mal o FBI

John Mindermann faz parte de uma fraternidade incomum. Um ex-agente do Federal Bureau of Investigation, agora com 80 anos e se aposentou em sua cidade natal, San Francisco, ele está entre um parente relativo de funcionários responsáveis ​​pela aplicação da lei que investigaram um presidente dos Estados Unidos. Em junho, quando foi relatado que o ex-diretor do FBI, Robert Mueller, investigaria se o presidente Trump tinha obstruído o inquérito federal sobre a intromissão da Rússia nas eleições presidenciais de 2016, liguei para Mindermann, que me disse que sentia uma forte sensação de déjà-vu.
Mindermann se juntou ao FBI há 50 anos, depois de um período com a força policial de San Francisco, cuja corrupção ele estava feliz por deixar para trás. Ele logo foi transferido para o escritório de campo da Washington, localizado no prédio do Old Post Office, na Avenida da Pensilvânia – o mesmo edifício do século XIX que agora é um hotel Trump. Na tarde de sábado, 17 de junho de 1972, ele estava no chuveiro em casa quando o telefone tocou.
Um funcionário do FBI disse-lhe que houve uma interrupção durante a noite na sede do Partido Democrata no complexo Watergate. Ele deveria ir à sede do Departamento de Polícia Metropolitana e ver o detetive de plantão. Então, baixando a voz, o funcionário confessou que a agência tinha feito uma verificação de nome em um dos assaltantes, James McCord. Ele revelou que McCord havia trabalhado no FBI e na CIA. Mais tarde, ele será identificado como chefe de segurança no Comitê para reeleger o presidente, a operação de campanha Nixon conhecida como Creep.
Mindermann encontrou o detetive, que estava vestindo um casaco de esporte alto e sorrindo amplamente. O detetive entrou no cofre das provas e, usando luvas de látex, produziu quase três dúzias de novas contas de $ 100, cada uma em um envelope de vidro. Ele os abriu em uma mesa, como um mago executando um truque de cartas. Eles foram apreendidos por um dos assaltantes. Mindermann notou os números de série consecutivos. “Isso só me disse que eles vieram de um banco através de uma pessoa com poder econômico”, me disse Mindermann. “Eu recebi esse frio frio instantâneo. Eu pensei: Este não é um assalto comum. ”
McCord estava carregando equipamento de escutas telefônicas no Watergate. Esta foi a evidência de um crime federal – a intercepção ilegal de comunicações – o que significava que o incumprimento era um caso para o FBI. O envio de arquivos secretos era uma prática padrão no FBI sob J. Edgar Hoover, que havia governado a agência desde 1924. Mas Hoover morreu Seis semanas antes do encerramento do Watergate, e L. Patrick Gray, um advogado do Departamento de Justiça e um fiel leo de Nixon, foi nomeado diretor interino. “Eu não acredito que ele poderia se suspeitar de seus superiores na Casa Branca – uma suspeita que estava bem dentro do mundo dos agentes investigadores do Watergate por cerca da terceira ou quarta semana”, disse Mindermann.
Um mês após a invasão, Mindermann e um colega chamado Paul Magallanes encontraram caminho para Judy Hoback, um contador Creep. A entrevista em sua casa em Maryland suburbano aconteceu às 3 da tarde. Quando Mindermann e Magallanes entraram no ar noturno, eles aprenderam com Hoback que US $ 3 milhões ou mais em dinheiro inexplicável estavam caindo em Creep, para financiar crimes como O lançamento do Watergate. Ambos os homens sentiram instintivamente que “as pessoas na própria Casa Branca estavam envolvidas”, disse Magallanes, que agora tem 79 anos e dirige uma empresa de segurança internacional perto de Los Angeles. Mindermann disse que sentiu “um receio sombrio de que isso esteja acontecendo em nossa democracia”. Por 10:45 naquela manhã, os agentes haviam digitado uma declaração de 19 páginas que descrevia as conexões diretas de Creep com o círculo íntimo de Nixon.
Mindermann, o jovem ex-policial com cinco fatos de loja de departamento de US $ 27 para o nome, lembra os homens do presidente que passaram a investigar ao longo de 1972 e no início de 1973 como ” Ivy Leaguers em sua aparência personalizada – esses meninos privilegiados nasceram para serem federais Juízes e barões de Wall Street. Eles eram vagos e completamente egoístas. Eles não tinham capacidade para fazer o que era certo. “No final de abril de 1973, no entanto, os muros de pedra estavam desmoronando. Na sexta-feira, 27 de abril, quando Nixon voou para Camp David para o fim de semana, refletindo seu futuro sombrio, o FBI se mudou para proteger os registros da Casa Branca relevantes para Watergate.
Às 17h15, 15 agentes surgiram de suas mesas de metal amassadas no prédio do Old Post Office e marcharam em formação apertada, totalmente armados, na Avenida da Pensilvânia. Na segunda-feira, um Nixon altamente agitado voltou para a Casa Branca para encontrar um contador magro do FBI olhando para fora de um escritório do West Wing. O presidente o empurrou contra uma parede e exigiu saber como ele tinha autoridade para invadir a Casa Branca. Mindermann riu da memória: “O que você faz”, disse ele, “quando você é assaltado pelo presidente dos Estados Unidos?”
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illustration de Mike McQuade
”Eu pego o presidente em sua palavra – que fui demitido por causa da investigação na Rússia”, disse James Comey, ex-diretor do FBI, em junho, testemunhando perante o Comitê de Inteligência do Senado um mês depois da demissão abrupta de sua postagem por o presidente. Comey estava se referindo à conta que Trump deu em uma entrevista da NBC em 11 de maio – e Comey lutou contra o resto da história como Trump disse. Trump, ele disse, “escolheu me difamar e, o mais importante, o FBI dizendo que a organização estava desordenada, que estava mal liderada, que a força de trabalho perdeu a confiança em seu líder. Aqueles eram mentiras, simples e simples. ”
Trump, Comey disse, perguntou a seu diretor do FBI por sua lealdade – e isso parecia surpreender mais o Comey. A missão declarada do FBI é “proteger o povo americano e defender a Constituição dos Estados Unidos” – não proteger o presidente. Trump parecia acreditar que Comey estava obrigado a fazer sua oferta e parar de investigar o conselheiro de segurança nacional recentemente demitido, o tenente-general Michael Flynn. “A estátua da Justiça tem uma venda nos olhos, porque você não deve estar espreitando para ver se o seu patrono está satisfeito ou não com o que está fazendo”, disse Comey. “Deveria ser sobre os fatos ea lei”.
Trump poderia ter ficado menos confuso sobre como Comey viu seu trabalho se ele já visitou o diretor do FBI em seu escritório. Em sua mesa, sob o vidro, Comey recebeu uma cópia de um pedido de 1963 que autorizava Hoover a realizar a vigilância do FBI 24 horas do Rev. Dr. Martin Luther King Jr.. Foi assinado pelo jovem procurador-geral, Robert F. Kennedy, depois que Hoover convenceu John F. Kennedy e seu irmão de que o rei tinha comunistas em sua organização – um lembrete dos abusos de poder que haviam emanado da mesa, onde Comey estava sentado.
Um dos ótimos detalhes da história é se a investigação do Watergate teria prosseguido se Hoover não tivesse morrido seis semanas antes da invasão. Quando Hoover morreu, Nixon o chamou de “meu amigo pessoal mais próximo em toda a vida política”. Além do senador Joseph McCarthy, eles eram os avatares do anticomunismo na América. O FBI de Hoover não era diferente do que Trump parece ter imaginado que a agência ainda deve ser: um aparelho de aplicação da lei, cuja lealdade flexível se inclinou para atender aos caprichos de seu diretor. Em seu meio século ao comando do FBI, Hoover raramente aprovou casos contra políticos. Na década de 1960, ele preferia muito seguir os direitos civis e os movimentos anti-guerra e seus líderes, e seus agentes rotineiramente quebraram a lei em nome da lei.
Em 1975, no entanto, o Congresso, encenado pela Watergate e recentemente sintonizado com suas responsabilidades de vigilância, iniciou sua primeira investigação em grande escala sobre esse legado e de abusos similares na CIA Edward Levi, procurador-geral da Gerald Ford, deu ao FBI uma tarefa sem precedentes : Investigando-se. Cinquenta e tres agentes logo foram alvo de investigações por sua própria agência, envolvidos em crimes cometidos em nome da segurança nacional. Mark Felt, o segundo em comando da agência (que, 30 anos depois, revelou-se a fonte de Bob Woodward ” Deep Throat ”), e Ed Miller, o diretor de inteligência do FBI, foram condenados por conspirar para violar os direitos civis de Americanos. (O presidente Ronald Reagan depois os perdoou.) O estatuto do FBI achou que estava sob ataque. “Cada erro de transformação – seja real,
O escândalo Irã-contra forneceu à agência o seu primeiro ótimo teste pós-Watergate. Em 5 de outubro de 1986, os sandinistas na Nicarágua derrubaram um avião de carga, que possuía um nome despretensioso da empresa de transporte, mas foi encontrado para conter 60 rifles Kalashnikov, dezenas de milhares de cartuchos e outras artes. Um membro da tripulação foi capturado e revelou os primeiros resumos do que acabou por ser um enredo extraordinário. A equipe de segurança nacional de Reagan havia conspirado para vender armas americanas à Guarda Revolucionária iraniana e, depois de marcar o preço cinco vezes, desnatou os produtos e os escorregou para os contra rebeldes anticomunistas na Nicarágua. Esta foi uma violação direta da lei federal, já que o Congresso aprovou um projeto de lei que corta a ajuda aos rebeldes, o que fez o Irã – contra um caso para o FBI
Num grande feito de forense, os agentes do FBI recuperaram 5.000 emails apagados dos computadores do escritório do Conselho de Segurança Nacional, que apresentaram o esquema do início ao fim. Eles abriram um saco de queimadura de documentos secretos pertencentes ao assessor da NSC, Oliver North, e encontraram uma cópia do testemunho secreto elaboradamente falsificado do Congresso. Eles o despejaram para as impressões digitais e os achados pertencentes a Clair George, chefe do serviço clandestino da CIA. Em breve, um esquadrão do FBI estava dentro da sede da CIA, atravessando armários de arquivos com dois trancos. Quase todas as principais evidências que levaram às acusações de 12 altos funcionários de segurança nacional foram descobertas pelo FBI
George HW Bush perdoou muitos dos principais réus no final de sua presidência, na véspera de Natal de 1992 – assim como Reagan perdoou Mark Felt e Ford perdoaram Nixon. Este foi o limite da influência da agência, o único poder presidencial que o FBI não conseguiu lutar. Mas ao longo de duas décadas e cinco presidentes, a relação pós-Hoover entre o FBI e a Casa Branca havia se estabelecido em um delicado equilíbrio entre o estado de direito e o chefe de Estado. Os presidentes podem usar o segredo e, às vezes, o engano definitivo, para empurrar seus poderes executivos para o limite. Mas o FBI, através do seu inquérito, manteve um poderoso controle não oficial sobre esses privilégios: a capacidade de acumular e revelar segredos profundos de estado. A agência talvez não tenha conseguido parar os presidentes como Nixon e Reagan de superar,
Freeh era um agente do FBI no início de sua carreira, mas já havia ido da agência por algum tempo em que ele foi nomeado para executá-lo então ele ficou alarmado ao descobrir, pouco depois de começar seu novo emprego, que o FBI estava no meio de Investigando negócios imobiliários envolvendo os Clintons no Arkansas. Freeh rapidamente virou sua passagem da Casa Branca. Ele viu Clinton como um suspeito criminal no caso da Whitewater, no qual o FBI e um promotor especial buscaram as aranhas da política e negócios de Arkansas por quatro anos e, através de uma rota mais tortuosa, acabou grelhando um jovem de 24 anos Ex-estagiário da Casa Branca chamado Monica Lewinsky em um hotel de cinco estrelas. A agência, através do médico da Casa Branca,
“Ele chegou a acreditar que estava tentando desfazer sua presidência”, escreveu Freeh de Clinton em suas memórias. Os aliados de Clinton reclamaram o fato de que as investigações em série do presidente da Freeh não eram apenas uma dor de cabeça, mas também uma distração fatal. De 1996 a 2001, quando a Al Qaeda e Osama bin Laden bombardearam duas embaixadas americanas em África e planejaram os ataques de 11 de setembro, o FBI gastou menos tempo e dinheiro em qualquer investigação de contra-terrorismo do que investiga que o dinheiro chinês comprou influência sobre o presidente Clinton Embora contribuições ilegais para a campanha de 1996 – um imenso projeto que eventualmente se tornou um fiasco em seus próprios termos. Um dos informantes do FBI na investigação foi um californiano socialmente proeminente e politicamente conectado, chamado Katrina Leung. Na época, Leung estava em uma relação sexual com o FB I. manipulador, James J. Smith, chefe da agência da China da filial de Los Angeles. Smith teve motivos para suspeitar que Leung poderia ser um agente duplo trabalhando para a inteligência chinesa, mas ele a protegeu de qualquer jeito.
O FBI enterrou o escândalo até que Clinton deixou a Casa Branca em 2001. No momento em que veio à luz, Freeh estava fora da porta e o presidente George W. Bush havia escolhido Robert Mueller como o sexto diretor do FBI
Nascido em uma família rica, Mueller exemplificou “a tradição do” cristão muscular “que saiu do mundo da escola pública inglesa do século XIX, ” Maxwell King, o colega de classe de Mueller em St. Paul’s, a elite New England Prep Escola, me disse. Mueller chegou à sede do FBI com um registro militar ilustre – ele ganhou uma estrela de bronze como um fuzileiro naval no Vietnã – e anos de serviço como advogado dos Estados Unidos e funcionário do Departamento de Justiça. Foi uma semana antes dos ataques de 11 de setembro, e ele estava herdando uma agência adequada para a missão que logo se manifestaria enormemente antes disso. Richard A. Clarke, o czar antiterrorismo da Casa Branca sob Clinton e Bush, escreveu mais tarde que o FBI de Freeh não havia feito o suficiente para procurar terroristas estrangeiros. Clarke também escreveu que o chefe de contra-terrorismo de Freeh, Dale Watson,
Mueller já havia obtido o respeito do estatuto do FBI durante seu mandato como chefe da divisão criminal do Departamento de Justiça. Quando ele começou a trabalhar no Departamento de Justiça em 1990, o FBI tentou e falhou por dois anos para resolver o bombardeio do vôo 103 da Pan Am sobre Lockerbie, na Escócia. “O FBI não foi criado para lidar com uma grande investigação como essa”, Richard Marquise, um analista de inteligência do FBI que se tornou o líder da investigação de Lockerbie sob Mueller, disse em uma história oral do FBI. “Eu culpo a instituição”.
Mueller usou seu poder sob a lei para destruir os diagramas de autoridade bizantinos do FBI no caso. “Nós literalmente cortamos as correntes de comando”, disse Marquise. “Nós trouxemos a CIA Nós trouxemos os escoceses. Nós trouxemos o MI5 para Washington. E nos sentamos e dissemos: “Precisamos mudar a maneira como estamos fazendo negócios. . . . Precisamos começar a compartilhar informações. “Foi uma dica dos escoceses que colocou Marquise na trilha do eventual suspeito: um dos oficiais de inteligência do coronel Muammar el-Kadhafi, cuja capa era chefe de segurança para as companhias aéreas do estado da Líbia. O espião de Kadafi, Abdel Basset Ali al-Megrahi, foi indiciado em 1991. Levou até a virada do século 21, mas foi condenado.
Isso significou um grande negócio para Mueller, no caso de Lockerbie, de que as evidências que o FBI produziu foram desdobradas como prova no tribunal, não justificativas para a guerra. Em um discurso que ele deu na Universidade de Stanford em 2002, sobre a mais nova ameaça da nação, ele falou sobre “o equilíbrio que devemos atacar para proteger nossa segurança nacional e nossas liberdades civis à medida que abordamos a ameaça do terrorismo”. Ele concluiu: “Nós seremos julgados pela história, não apenas sobre como perturbar e deter o terrorismo, mas também sobre como protegemos as liberdades civis e os direitos constitucionais de todos os americanos, inclusive os americanos que nos desejam doente. Devemos fazer ambas as coisas, e devemos fazê-las excepcionalmente bem. ”
Essas visões fizeram de Mueller algo de um valor atípico na administração Bush; Cinco dias após os ataques de 11 de setembro, o vice-presidente Dick Cheney advertiu que a Casa Branca precisava ir ao “lado negro” para lutar contra a Al Qaeda. Entre os lugares mais sombrios havia um programa secreto chamado Stellar Wind, sob o qual a NSA escutou livremente nos Estados Unidos sem mandados de busca.
No final de 2003, Mueller tinha um novo chefe: James Comey, que foi nomeado vice-procurador-geral. Comey foi lido no programa Stellar Wind e julgou inconstitucional. Ele informou Mueller, que concordou. Eles não viram nenhuma evidência de que a vigilância tivesse salvado uma vida única, parou um ataque iminente ou descobriu um membro da Al Qaeda nos Estados Unidos. Na primeira semana de março, os dois homens concordaram que o FBI não poderia continuar acompanhando os programas de vigilância. Eles também achavam que o procurador-geral John Ashcroft não devia endossar o Stellar Wind. Comey fez o caso para Ashcroft.
Em notável testemunho do Congresso em 2007, Comey descreveria o que aconteceu a seguir: horas mais tarde, Ashcroft passou por pancreatite de cálculos biliares. Ele foi sedado e agendado para uma cirurgia. Comey era agora o procurador-geral em exercício. Ele e o presidente foram obrigados a reautorizar Stellar Wind em 11 de março para que o programa continue. Quando Comey aprendeu, o conselho da Casa Branca e o chefe de gabinete estavam indo ao hospital da noite de 10 de março para obter a assinatura do Ashcroft, pouco consciente, Comey correu para a sala de hospital de Ashcroft para expulsá-los. Quando chegaram, Ashcroft levantou a cabeça do travesseiro e disse aos homens do presidente que não assinaria. Apontando para Comey, ele disse: “Existe o procurador-geral”.
Bush assinou a autorização sozinha de qualquer maneira, afirmando que ele tinha poder constitucional para fazê-lo. Mueller tomou notas minuciosas desses eventos; Eles foram parcialmente desclassificados anos mais tarde. Em 11 de março, ele escreveu que o presidente estava “tentando fazer um fim ao redor” Comey, no momento do chefe do policial da nação. Às 1h30 do dia 12 de março, Mueller redigiu uma carta de demissão. “Eu sou forçado a retirar o FBI da participação no programa”, escreveu ele. Se o presidente não recuasse, “eu ficaria obrigado a renunciar como diretor do FBI” e Comey e Ashcroft iriam com ele.
Sete horas depois, com a letra no bolso do peito de seu terno, Mueller sentou-se sozinho com Bush no escritório oval. Mais uma vez, o FBI juntou-se a uma batalha contra um presidente. As notas de Mueller mostram que ele disse a Bush em termos inequívocos que “uma ordem presidencial sozinha” não poderia legalizar o Vento estelar. A menos que a NSA trouxe Stellar Wind dentro dos limites da lei, ele perderia seu diretor do FBI, o procurador-geral e o procurador-geral em exercício. No final, Bush cedeu – levou anos, mas os programas foram colocados no que Mueller considerou uma base legal defensável.
O confronto de Trump com Comey e suas conseqüências é o quinto confronto entre o FBI e um presidente sentado desde a morte de J. Edgar Hoover e o primeiro em que os principais antagonistas do presidente, Mueller e Comey, já estiveram lá. Quando Bush enfrentou os mesmos dois homens, ele estava profundamente ciente da história que acompanhava seu confronto. Ele escreveu mais tarde que ele percebeu que suas demissões poderiam ser a segunda vinda do Massacre de sábado à noite, o penúltimo desastre da presidência de Nixon, quando o presidente em exercício agraciou o promotor especial perseguindo as faixas secretas da Casa Branca e perdeu seu procurador-geral e vice-procurador-geral em o processo. A questão é se Trump se importa com as consequências da história para evitar repetir.
Para os veteranos do Watergate John Mindermann e Paul Magallanes, a notícia das últimas semanas veio com uma certa gratificação profissional. Quando falei com eles em 14 de junho, ambos agentes disseram que queriam o papel da mesa como um cheque no presidente para estar no olho do público. Durante anos, eles sentiram que seu próprio trabalho não havia sido reconhecido. “Nós nunca recebemos uma carta de” atacante “de nossos superiores”, disse Mindermann. “Mas nós mudamos a história, e nós a conhecemos”. Magallanes sempre foi incomodado por como, na memória americana coletiva, a queda de Nixon foi atribuída a tantos outros autores: Woodward e Bernstein, comissários do Congresso de cruzeiros, especialistas de nariz difícil Promotores. Para os agentes presentes no momento, era antes de mais uma história do FBI. “Nós fomos as pessoas que fizeram o trabalho”, disse Magallanes. “Foi nós, O FBI, que trouxe Richard Nixon para baixo. Nós mostramos que nosso governo pode investigar a si mesmo. ”(revista The New York Times)

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