Comandante do Estado Islâmico em Mosul é morto pelas forças iraquianas

As forças do governo iraquiano mataram nesta terça-feira o comandante do Estado islâmico da Cidade Velha de Mosul, enquanto a batalha pelo último reduto dos militantes no Iraque se concentrou numa ponte que atravessava o rio Tigre.
Enquanto os combates se intensificavam na terça-feira após as fortes chuvas do dia anterior, civis saíam de bairros ocidentais recapturados pelo governo, frios e famintos, mas aliviados por estarem livres do domínio dos militantes.
Os franco-atiradores da IS frustraram o avanço das unidades de resposta rápida do Ministério do Interior na ponte de ferro que liga o oeste e o leste de Mosul, mas as forças de elite ainda avançavam, disseram oficiais.
As forças do governo também avançaram para áreas do oeste de Mosul, último reduto do Estado Islâmico na cidade que foi a capital de fato de seu califado declarado.
A polícia federal matou o comandante militar da Cidade Velha, Abu Abdul Rahman al-Ansary, durante operações para limpar o distrito de Bab al-Tob, disse um oficial da polícia federal. Com muitos líderes IS já tendo retirado de Mosul, a morte de Ansary vem como um golpe para os militantes enquanto eles defendem a sua área de controle, cada vez menor, rua a rua e casa por casa.
Capturar a Ponte de Ferro significaria que as forças iraquianas manterão três das cinco pontes em Mosul que atravessam o Tigre, todas elas danificadas pelos militantes e ataques aéreos liderados pelos EUA. Os dois mais meridionais já foram retomados.
“Ainda estamos nos movendo em direção à Ponte de Ferro. Estamos tirando os atiradores de esconderijo escondidos no prédio ao redor, ainda estamos empurrando para a Ponte de Ferro”, disse o general de brigada Mahdi Abbas Abdullah da força de resposta rápida do Iraque.
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Um tanque de forças de resposta rápida iraquiana dispara contra militantes islâmicos na área de Bab al-Tob em Mosul, Iraque
Perto do museu de Mosul, as forças de Iraque usaram veículos blindados e tanques para atacar atiradores que prendem tropas que limpam áreas em torno da ponte.
Um ataque aéreo contra uma posição do Estado Islâmico atingiu um prédio, envolvendo as tropas vizinhas em fumaça e poeira.
Desde o início da ofensiva em outubro, forças iraquianas com o apoio da coalizão liderada pelos EUA retomaram o leste de Mosul e cerca de 30% do oeste dos militantes, que estão em desvantagem, mas defendem ferozmente seu último baluarte no Iraque.
Durante boa parte da terça-feira, as tropas estavam a menos de 100 metros da ponte.
“É muito importante para as nossas forças para garantir a beira do rio e impedir os militantes do Estado Islâmico de girar em torno de nossas forças de avanço”, disse um porta-voz da Rapid Response na manhã, usando um acrônimo árabe para o Estado islâmico.
Eles esperavam ganhar o controle da Ponte de Ferro e da área próxima até o final do dia, disse ele.
“Pegar a ponte ajudará a apertar ainda mais o laço ao redor dos lutadores do Estado Islâmico entrincheirados dentro da cidade velha”, disse ele.
O boom de bombardeios e fogo de metralhadora pesada poderia ser ouvido a partir do centro de Mosul e helicópteros helicópteros tiroteio o chão de cima na manhã de terça-feira.
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Membros de forças de resposta rápida do Iraque e um membro da polícia federal se reúnem ao lado de um tanque durante uma batalha contra militantes islâmicos na área de Bab al-Tob em Mosul
Em meio ao combate, um fluxo constante de refugiados saíram dos distritos ocidentais, carregando malas, garrafas de água e outros bens. Alguns empurraram crianças e parentes idosos doentes em carrinhos de mão e carrinhos de mão.
Os soldados os empacotaram em caminhões na estrada de Mosul-Bagdá para serem levados às áreas de processamento. A maioria partiu nas primeiras horas da madrugada ou depois que o exército recapturou seus bairros. A comida tinha sido escassa, eles disseram.
“Nós fugimos às 5 da manhã depois que o exército chegou, houve um monte de bombardeios por Estado Islâmico”, disse Hamid Hadi, um professor. “Principalmente temos comido água misturada com tomates.”
Ashraf Ali, uma enfermeira que escapou com sua esposa e seus dois filhos, disse que os morteiros estavam caindo enquanto eles fugiam. Aproveitaram-se do exército que retomava seu distrito para sair.
“Estado Islâmico queria que nos mudássemos para suas áreas, mas escapamos quando o exército chegou”, disse ele.
Cerca de 600.000 civis são capturados com os militantes dentro de Mosul, que as forças iraquianas efetivamente selaram do restante território que controla o Estado islâmico no Iraque e na Síria. As forças iraquianas incluem exército, forças especiais, peshmerga curdo e milícias xiitas.
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Os iraquianos deslocados que fugiram de casas durante uma batalha entre forças iraquianas e militantes islâmicos chegaram ao campo de Hammam al-Alil, ao sul de Mosul, no Iraque
Mais de 200 mil moradores de Mosul foram deslocados desde o início da campanha em outubro. O Ministério da Imigração e Deslocamento disse na terça-feira que nos últimos dias, quase 13 mil pessoas deslocadas do oeste de Mosul haviam sido recebidas buscando ajuda e acomodações temporárias a cada dia.
“Sempre que avançamos, há mais pessoas saindo”, disse um oficial iraquiano dirigindo o transporte de refugiados. “Há mais pessoas deste lado da cidade e as pessoas estão tentando sair porque não há comida e não há suprimentos em sua área.”
Perder Mosul seria um grande golpe contra o Estado islâmico. É de longe a maior cidade que os militantes têm mantido desde que seu líder Abu Bakr al-Baghdadi se proclamou líder de um califado que atravessa o Iraque e a Síria de uma mesquita em Mosul no verão de 2014.

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