Superstições de Eclipse são coisas do passado e do presente

Em todo o mundo, culturas antigas e religiões tentaram explicar os eclipses solares e lunares. Muitas dessas histórias  envolveram deuses, demônios, dragões e outras criaturas que rondavam pelo céu e ameaçavam devorar o sol ou a lua. As pessoas oraram, fizeram ofertas ou lançaram coisas no céu para perseguir os invasores.
Hoje, à medida que os EUA se preparam para o eclipse solar total de 21 de agosto de 2017 , quando a lua cobrirá 100% do disco do sol, as áreas que se encontram no caminho do eclipse total estão planejando festivais e celebrações multidões . Na era moderna, os cientistas podem prever quando e onde esses eventos cósmicos ocorrerão, e os observadores do céu podem apreciar sua beleza ao invés de temer que os eventos possam trazer consequências devastadoras. Parece que a percepção da humanidade dos eclipses mudou ao longo dos séculos.
No entanto, as histórias e as superstições dos tempos antigos não desapareceram completamente, disse EC Krupp, diretor do Griffith Observatory em Los Angeles e especialista em aspectos culturais da astronomia, incluindo folclore e superstição do eclipse. E mesmo que a maioria das pessoas hoje tenha acesso a informações científicas sobre eclipses , informações erradas, mitos e superstições continuam a cercar esses eventos celestiais.
Problemas sérios
O que faz com que a lua gire uma sombra profunda de vermelho durante um eclipse lunar? Uma história do povo Toba da América do Sul afirmou que era porque os espíritos de pessoas mortas tomaram a forma de onças e atacaram o companheiro lunar da Terra, deixando-o sangrando no céu, escreveu em seu livro ” Além do horizonte azul : Mitos E Legends of the Sun, Moon, Stars e Planets “(HarperCollins, 1991). Quando o povo Toba viu a lua se tornar vermelha, eles deveriam gritar e fazer seus cachorros ladrar no céu, a fim de assustar as onças e parar o abate.
Existe uma grande variedade nos muitos mitos e contos populares do mundo que tentam explicar a ocorrência de eclipses solares e lunares. Mas essas histórias antigas tendem a ter algumas coisas em comum, disse Krupp ao Space.com: muitas vezes envolvem comer ou morder, e eles tendem a retratar o eclipse como uma má notícia.Espaço . Com : muitas vezes envolvem comer ou morder, e eles tendem a retratar o eclipse como uma má notícia.
“Certamente há uma resposta uniforme – e por isso quero dizer no mundo inteiro – que a maioria das pessoas, na maioria das vezes, pensava que os eclipses do sol ou da lua eram problemas . Problemas sérios”, disse ele. “E a natureza do problema teve que ver com o fato de que a base do seu mundo parecia estar em risco [durante um eclipse]”.
As pessoas que vivem no mundo moderno talvez não pensem frequentemente por que os eclipses seriam tão terríveis para grupos antigos, disse Krupp, mas a vida dessas pessoas teria dependido profundamente dos “ritmos fundamentais do céu”. Coisas como o nascer do sol e o pôr-do-sol, o ciclo lunar e a mudança das estações deram ordem ao mundo, rastrearam a passagem do tempo e, de muitas maneiras, determinaram a capacidade das pessoas para sobreviver, disse ele.
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“Então, quando ocorre uma tremenda interrupção no ritmo, como o sol indo mesmo parcialmente ou a lua desaparecendo, é mais do que apenas um inconveniente astronômico. Na verdade, é um negócio sério para eles”, disse ele.
As pessoas que mantinham essas crenças sobre os eclipses também realizaram rituais incluídos gritando ou lamentando no céu durante um eclipse, disparando flechas nos céus para perseguir bestas ou fazer oferendas às criaturas responsáveis ​​por esses eventos. “O mito e o ritual são parte da interpretação e envolvimento das forças que fazem do mundo como é”, disse Krupp.
Em seu livro, Krupp extraiu uma passagem de um livro de um padre espanhol chamado Bernardino de Sahagún, que morava com astecas no antigo México. De acordo com o relato do sacerdote, quando um eclipse solar se tornou visível no céu, havia “tumulto e desordem. Todos estavam perturbados, enervados, assustados. Havia um choro. O povo comum criou um grito, levantando as vozes, fazendo um grande Din, gritando, gritando … As pessoas de tez clara foram mortas [como sacrifícios], os cativos foram mortos … Assim foi dito: “Se o eclipse do sol estiver completo, será escuro para sempre! Os demônios da escuridão virão Para baixo, comerão homens “.
O medo dos eclipses não acabou com o início da era científica. Krupp observou que os eclipses solares totais podem ser um pouco inquietantes para se ver porque são “uma reversão extraordinária do que deve ser” – especificamente, o dia se transformando em noite. Modern Skywatchers relatou ter sido tão hipnotizado por esses eventos que se esquecem completamente de fazer coisas como tirar uma fotografia ou executar uma experiência científica. Skywatchers que testemunharam eclipses solares totais podem entender por que as pessoas ao longo da história, e até mesmo na era moderna, sentiram que esses eventos celestiais eram um sinal de outro mundo.
Pegue, por exemplo, a história de um imperador romano que testemunhou um eclipse solar total em 840 dC. Em seu livro ” American Eclipse ” (Liveright, 2017), o jornalista David Baron informou que o imperador estava “tão nervoso” pela visão O eclipse que ele parou de comer e acabou morrendo de fome, “mergulhando seu reino em guerra civil”.
Em uma nota um pouco mais feliz, no século VI aC, uma batalha na Ásia Menor entre os Medos e os Lydianos parou quando um eclipse total escureceu o céu, escreveu Baron; Na sequência do evento, os soldados estavam ansiosos para fazer a paz, acreditando que o eclipse era um sinal para que eles parassem as lutas, segundo os relatórios.
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Os eclipses solares totais continuaram a ter efeitos tão dramáticos sobre as pessoas pelo menos no século XIX. No verão de 1878, um eclipse solar total varreu os EUA continentais. Em seu livro, Baron relatou o impacto profundo desse eclipse na astronomia do século 19, devido em grande parte às observações do eclipse realizadas por um jovem Thomas Edison e os cientistas James Craig Watson e Maria Mitchell.
Mas, apesar da cobertura de notícias relativamente extensa do evento, e apesar de os astrônomos saberem não só quando o evento estava chegando, mas também onde seria visível, algumas das pessoas que testemunharam o evento juraram que era um sinal do fim dos tempos, O livro de Baron disse. Um homem chamado Ephraim Miller acreditava que o eclipse marcava a chegada do apocalipse, e ao invés de ficar para ver os horrores que certamente seguiriam, ele tomou sua própria vida, logo que ele assassinou seu filho com um machado.
“A maneira como as crenças funcionam, é raro que alguém de repente levante a sombra e todo mundo mude de idéia”, disse Krupp. “Existe uma variedade de compreensão em qualquer cultura”. [ Eclipses solares e reis da Tailândia: uma história curiosa ]
A vingança de um demônio
Dos muitos contos populares, Krupp já ouviu falar de todo o mundo que fornece uma explicação para os eclipses, se destaca como seu favorito, disse ele. “Não há nada tão elaborado, colorido e divertido”, disse ele, como o mito do eclipse do texto hindu conhecido como Mahabharata.
A versão muito simplificada da história é assim: um grupo de deuses deseja criar um elixir de imortalidade, de modo que eles adquirem alguns demônios para ajudá-los a agitar o oceano cósmico (usando uma montanha para um bastão agitado). A ambrosia eventualmente surge como coalhada no leite. Este processo também leva à criação da lua e do sol, entre outras coisas encantadas. Os deuses prometem compartilhar o elixir com os demônios, mas quando a tarefa é feita, o deus Vishnu se disfarça de mulher, encanta os demônios e rouba sua porção do elixir.

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O demônio Rahu então se esgueirou para o acampamento dos deuses e consegue roubar um gole do elixir, mas o sol e a lua o mancham e o assobiam. Vishnu corta a cabeça de Rahu, mas porque o demônio é imortal, isso não o mata. Ele está zangado com o sol e a lua por arrancá-lo, então ele persegue os dois objetos pelo céu. De vez em quando, ele alcança um de seus traidores e o engole, mas porque ele é apenas uma cabeça cortada, o sol ou a lua desliza de volta pelo pescoço desconectado. No entanto, o demônio continua sua busca indefinidamente.
A história completa é linda e divertida – para não mencionar um dos mitos de eclipse menos ameaçadores – e não desapareceu à medida que as pessoas que praticavam o hinduísmo aprenderam sobre a ciência dos corpos planetários, de acordo com Krupp. À medida que os astrônomos orientais decifraram a geometria orbital desses três corpos, a história foi adaptada, não abolida. Em particular, o demonio Rahu tornou-se associado ao que são conhecidos como nós do eclipse, disse Krupp.
Durante um eclipse lunar, a Terra está diretamente entre o sol e a lua, lançando uma sombra na superfície lunar. Durante um eclipse solar, a lua está entre a Terra eo sol, lançando suas sombras na superfície da Terra. A órbita da lua está inclinada em relação à órbita terrestre, de modo que os três corpos não se alinham toda vez que a lua passa ao redor do planeta. Os pontos onde o caminho da lua atravessa o caminho do sol são chamados de nós e tanto o sol quanto a lua devem estar localizados nos nós para que um eclipse ocorra (isto pode incluir eclipses parciais ou totais , bem como eclipses anulares solares ) . O sol e a lua se aproximam desses dois nós a cada seis meses, quando a Terra experimenta uma ” temporada de eclipses “.
À medida que a astronomia ocidental da Grécia e do Mediterrâneo se dirigia para o leste em regiões como a Índia moderna, a astronomia hindu adotou modelos geométricos e matemáticos dos movimentos de corpos celestes, disse Krupp. O demonio Rahu foi associado com os dois nós e, eventualmente, um nó se associou a Rahu enquanto o outro se associou ao demonio Katu, que na verdade é a cauda de Rahu, disse Krupp. Os nós são invisíveis, assim como os demônios; Os nós mudam de posição no céu, como os demônios são retratados para fazer. Ao rastrear o movimento dos nós, os astrônomos poderiam eventualmente prever quando e onde os eclipses ocorreriam.
A história da busca vingativa do sol e da lua de Rahu também é retratada em uma parede do templo principal na ilha predominantemente hindu de Bali, disse Krupp. Em 1983, quando um eclipse solar total passou sobre a Indonésia, as representações desta história tradicional foram amplamente utilizadas na publicidade, disse ele. Dois fabricantes de cerveja concorrentes na ilha vizinha de Java (que é predominantemente muçulmana) usaram imagens do demonio Rahu em suas cervejas temáticas de eclipse.
“Isso mostra que [a história] faz parte da tradição viva em Bali”, disse Krupp. “E então, se você pedisse ao povo devoto do Balinês, ‘Você acredita nestas histórias hindu?’ … A resposta é sim. E, provavelmente, se você perguntou a muitos deles “Você entende como funciona o sistema solar?” Eles disseram que sim. E isso é uma confirmação da habilidade humana extraordinária de falar de ambos os lados da boca ao mesmo tempo “.
As pessoas de Bali não são as únicas que transportam essas interpretações históricas de eclipses até o presente. Em muitas línguas, Krupp disse, as palavras usadas para descrever eclipses são as mesmas palavras que significam “comer” ou “morder”. Na língua inglesa, o “eclipse” é derivado do termo grego “ekleipsis”, que significa “uma omissão” ou “um abandono”.
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Mitos modernos
Em 1963, um eclipse solar total era visível no Alasca e partes do Maine, enquanto um eclipse parcial era visível de grande parte da América do Norte. Naquele ano, Charles Schultz produziu uma edição temática do eclipse de sua famosa tira de quadrinhos “Peanuts”. Nela, o personagem Linus afirma: “Não existe um método seguro para olhar diretamente para um eclipse. E é especialmente perigoso quando é um eclipse total”.
A declaração de Linus é inteiramente falsa. Pode-se olhar diretamente para um eclipse com a ajuda de óculos de visualização solar, e quando a lua cobre totalmente o disco solar (um eclipse total), os observadores do céu devem remover completamente a proteção dos olhos e ver o evento com os olhos nus. O colunista da Space.com e o especialista do céu noturno, Joe Rao, disseram que lamenta profundamente que este mito do eclipse tenha sido divulgado por Schultz tanto assim que Rao escreveu um livro  para crianças para ajudar a dissipar.Espaço . O colunista e o especialista em céu nocturno, Joe Rao, disse que lamenta profundamente que este mito do eclipse tenha sido difundido por Schultz tanto assim que Rao

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A perseverança falsa persiste; Muitas pessoas têm um medo geral de que olhar para um eclipse solar total pode ser pior do que olhar para o sol desobstruído. E Krupp disse que, na sociedade moderna, muitas pessoas têm reservas sobre olhar o sol eclipsado sem proteção ocular, porque tanta ênfase é colocada em não olhar diretamente para o sol em qualquer outro momento. Fazer isso pode, de fato, causar cegueira ou outros danos oculares permanentes . (Nunca tendo visto um eclipse solar total, confesso que fui céptico quando um especialista me disse que os observadores deveriam olhar o sol totalmente eclipsado a olho nu.) Krupp disse que essa preocupação ou medo de uma questão de responsabilidade poderia persuadir pais ou Professores para evitar que as crianças vejam o eclipse.
O medo dos eclipses não foi completamente apagado na era moderna. Krupp escreveu um artigo para a  revista “Sky and & Telescope” sobre uma crença persistente de que eclipses podem causar defeitos congênitos em fetos não nascidos ou abortos em mulheres grávidas. Ele disse que há evidências claras de que essa crença surgiu no centro do México em torno do tempo em que os colonos europeus chegaram lá (as pessoas também pensaram que, durante um eclipse, as crianças se transformariam em camundongos), mas a idéia não é única nesse país. Ao longo das décadas, o observatório recebeu várias chamadas de pessoas que queriam saber se essa crença é verdadeira, para que elas possam se proteger ou amargas grávidas, disse Krupp.
Para ser claro, não há evidências de que os eclipses prejudiquem mulheres grávidas ou seus fetos.
Para o eclipse de 21 de agosto, a NASA e a American Astronomical Society realizaram uma campanha massiva de conscientização pública. Além de fornecer às pessoas informações sobre segurança ocular, os organizadores alertam as pessoas sobre as multidões maciças que se espera que se juntem no caminho da totalidade . É provável que o tráfego seja pesadelo se muitas pessoas dirigirem o caminho da totalidade no dia do eclipse, disseram os especialistas . A gasolina pode ficar escassa perto do caminho, e as pessoas devem ter certeza de ter acesso a alimentos, água e banheiros. Angela Speck, pesquisadora da Universidade do Missouri, que faz parte da AAS Eclipse Task Force, disse à Space.com que as condições “se  assemelham a um apocalipse zumbi “. Space.com que as condições estão “indo para
Embora a humanidade tenha ultrapassado algumas respostas antigas aos eclipses, o eclipse solar total de 2017 poderia ser um exemplo de um novo mito que cercava esses eventos cósmicos impressionantes. (Space)

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