Os primeiros britânicos tinham uma pele escura a negra, revela DNA

Os primeiros britânicos modernos, que viveram cerca de 10.000 anos atrás, tinham uma pele escura para negra, revelou uma inovadora análise de DNA do esqueleto completo mais antigo da Grã-Bretanha.
O fóssil, conhecido como Homem Cheddar, foi desenterrado há mais de um século na Gough’s Cave, em Somerset . A especulação intensa construiu-se em torno das origens e da aparência de Cheddar Man porque ele viveu logo após os primeiros colonos cruzados da Europa continental para a Grã-Bretanha no final da última era do gelo. As pessoas de ascendência britânica branca vivas hoje são descendentes dessa população.



Inicialmente, assumiu-se que Cheddar Man tinha pele pálida e cabelos finos, mas seu DNA pinta uma imagem diferente, sugerindo fortemente que ele tinha olhos azuis, um tez muito escuro, marrom a preto e cabelos escuros e encaracolados.
A descoberta mostra que os genes para a pele mais clara se tornaram difundidos nas populações européia muito mais tarde do que o pensado originalmente e que a cor da pele escura nem sempre era um proxy para a origem geográfica, como é visto hoje em dia.
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Os britânicos de 10.000 anos tinha pele escura e olhos azuis
Tom Booth, um arqueólogo do Museu de História Natural que trabalhou no projeto, disse: “Realmente mostra que essas categorias raciais imaginárias que temos são construções realmente muito modernas, ou construções muito recentes, que realmente não são aplicáveis ​​ao passado em absoluto.”
Yoan Diekmann, um biólogo computacional do University College de Londres e outro membro da equipe do projeto, concordou, dizendo que a conexão muitas vezes estabelecida entre britânica e brancura não era “uma verdade imutável”. Mudou sempre e mudará “.
Os resultados foram revelados antes de um documentário do Channel 4, que acompanhou o antigo projeto de DNA no Museu de História Natural em Londres, além de criar uma nova reconstrução forense da cabeça do homem de Cheddar.
Para realizar a análise de DNA, cientistas do museu perfuraram um furo de 2mm de diâmetro no crânio antigo para obter alguns miligramas de pó de osso. A partir disso, eles foram capazes de extrair um genoma completo, que continha pistas sobre a aparência e estilo de vida desse antigo parente.
Os resultados apontaram para uma origem do Oriente Médio para o Homem Cheddar, sugerindo que seus antepassados ​​deixariam a África, se mudaram para o Oriente Médio e depois se dirigiram para o oeste na Europa, antes de eventualmente cruzarem a antiga ponte terrestre chamada Doggerland, que conectou a Grã-Bretanha com a Europa continental. Hoje, cerca de 10% da linhagem britânica branca pode ser associada a essa população antiga.




A análise também descartou uma ligação ancestral com os indivíduos que habitam a Caverna de Gough 5.000 anos antes, que parecem ter realizado rituais macabrosos , incluindo roer dedos humanos e dedos possivelmente após fervura e beber de copos de crânio polido.
A Grã-Bretanha foi periodicamente instalada e depois desmatada durante as idades glaciais até o final do último período glacial há cerca de 11,700 anos atrás, desde que foi habitada continuamente.
Até agora, porém, não ficou claro se cada onda de migrantes foi semeada da mesma população na Europa continental; Os últimos resultados sugerem que este não foi o caso.
A equipe homed in em genes conhecidos por estarem ligados à cor da pele, cor e textura do cabelo e cor dos olhos. Para o tom de pele, há um punhado de variantes genéticas ligadas a pigmentação reduzida, incluindo algumas que são muito difundidas hoje em populações europeias. No entanto, Cheddar Man tinha versões “ancestrais” de todos esses genes, sugerindo fortemente que ele teria tido um tom de pele escura a preto, mas combinado com olhos azuis.
Os cientistas acreditam que as populações que vivem na Europa ficaram mais esfoladas ao longo do tempo porque a pele pálida absorve mais luz solar, o que é necessário para produzir suficiente vitamina D. Os últimos achados sugerem que a pele pálida pode ter surgido mais tarde, possivelmente quando o advento da agricultura significava que as pessoas estavam obtendo menos vitamina D, embora fontes alimentares como peixes oleosos.
O Homem Cheddar teria vivido um estilo de vida de caçador-coletor, fazendo lâminas afiadas de pedras para massacrar animais, usando galhos para fazer arpões para pesca de lança e escultura de arcos e flechas.

 



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