Como Israel se envolve no ‘apartheid da água’

A água não é escassa no vale do Jordão, conhecido como o tradicional “celeiro da Palestina”, mas os agricultores palestinos lutam para sobreviver, com pouca água para nutrir seus cultivos. Eles dizem que a quantidade de água que as autoridades israelenses lhes atribuem diminuiu diariamente desde a Segunda Intifada.
Enquanto isso, os assentamentos vizinhos consomem grandes quantidades de água. Eles cultivam produtos, como bananas, exigem grandes quantidades de água, que são principalmente bombeadas de poços na Cisjordânia ocupada, e eles exportam uma rica variedade de frutas, vegetais, flores e especiarias para a Europa e os Estados Unidos.
Na aldeia de Ein al-Beida, o arame farpado divide um campo em dois.
De um lado, há fileiras de laranjeiras cobertas de folhas verdes exuberantes, cultivadas por colonos israelenses de um estabelecimento ilegal próximo; Por outro lado, há uma terra estéril alocada para palestinos, onde nada cresce, exceto hastes duras de grama amarela, secas há muito por causa da falta de água.
Os fazendeiros de Ein al-Beida, uma das poucas aldeias do Vale do Jordão que estão conectadas à rede de água, no último mês fizeram um protesto pacífico depois que as autoridades israelenses cortaram a água por mais de uma semana.
As autoridades israelenses finalmente voltaram suas águas, mas os moradores dizem que o valor é agora menos da metade dos 240 metros cúbicos por hora que receberam antes do protesto.
“Eles nos deram a desculpa de que não haja suficiente água no subsolo”, disse o fazendeiro Mahdi Foqaha. “Na realidade, Israel não quer mais que vivamos aqui … Apenas queremos que os israelenses nos permitam extrair nossa própria água”.
Muitos palestinos que dependem da agricultura para viver tentam instalar tubos de água e se conectarem à rede de água por conta própria. Fazer isso sem uma autorização israelense, no entanto, é considerado “ilegal” e coloca-os em risco de ter demitido essas conexões improvisadas.
Somente 1,5 por cento dos pedidos de autorização de construção palestina na Área C administrada por Israel da Cisjordânia ocupada foram aprovados entre 2010 e 2014. Por conseguinte, os palestinos não têm escolha senão construir sem autorização, mesmo que seja um tanque de água de chuva simples em propriedade privada .
“Em [a aldeia vizinha] Bardala, os israelenses diminuíram a água para 170 metros cúbicos para toda a aldeia, as pessoas foram forçadas a se conectarem ilegalmente à água”, disse Foqaha. “Queremos viver. O que mais podemos fazer?”
No entanto, os israelenses descobriram a conexão ilegal “e puniu toda a área diminuindo e cortando nossa água”, acrescentou Foqaha.
Abastecimento de água sufocante
Após a guerra de 1967 e a ocupação militar de Israel da Cisjordânia e da Faixa de Gaza , um dos primeiros atos de Israel foi declarar todos os recursos hídricos sob controle militar israelense. Para que os palestinos construíssem poços, reparem tubos ou desenvolvam redes de irrigação, eles tiveram que obter permissões emitidas por Israel, que não são concedidas.
Como resultado, os palestinos muitas vezes têm seus tanques de água confiscados e canos cortados pelas autoridades israelenses.
Os agricultores palestinos no Vale do Jordão recordam um tempo antes de 1967, quando suas famílias usavam livremente a água das fontes que atravessavam suas aldeias e irrigavam suas colheitas com canais. Seus pais cresciam frutas cítricas e bananas; a água era abundante.
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Os palestinos muitas vezes têm seus tanques de água confiscados e tubos de água cortados pelas autoridades israelenses
Hoje, eles dependem da agricultura sazonal para cultivar culturas alimentadas com chuva, que são, em média, 15 vezes menos lucrativas do que as culturas irrigadas. Eles dependem de produtos crescentes que podem sobreviver por períodos mais longos sem água, como datas, berinjelas e abobrinha. Agricultores palestinos dizem que agora usam menos da metade de suas terras agrícolas originais.
Após a guerra de 1967, o governo israelense confiscou terras onde a Primavera principal fluiu em Bardala e desviou a água para os assentamentos agrícolas próximos. Mekorot, a empresa nacional de água de Israel, mergulhou profundamente no aquífero da montanha e, no final da década de 1970, Israel havia extraído tanta água que as molas em Bardala e Ein al-Beida haviam secado.
Uma vez que as fontes de água subterrânea foram esgotadas pelos poços israelenses, os palestinos recorreu a comprar sua própria água de volta a Mekorot a um alto custo.
“Os israelenses cavaram subterrâneo, realizaram experimentos e descobriram que toda essa área está cheia de água”, disse Foqaha.
“Nós costumávamos ter cinco, seis poços centrais, mas os israelenses tiraram esses poços de nós e drenaram a água … Todos nós, agricultores [em Ein al-Beida], consumimos a mesma quantidade de água que um colonizador em [o assentamento ilegal] Mehola. “
Políticas discriminatórias
A água pode ser escassa para os palestinos, mas não é para colonos israelenses. A diferença de consumo é marcante: de acordo com a EWASH, uma coalizão de 30 ONGs , os colonos no Vale do Jordão consumem 81 vezes mais água per capita que os palestinos na Cisjordânia.
As políticas de Israel em relação à distribuição de água equivalem a “apartheid de água”, de acordo com a organização de direitos humanos al-Haq.
“Ao contrário da crença popular, a água não é, e não tem sido, escassa na região”, observou Al-Haq em um relatório de 2013 intitulado Water For One Only.
“O nível de acesso irrestrito à água de que gozam os moradores de Israel e dos colonos israelenses demonstra que os recursos são abundantes e que a falta de água suficiente para os palestinos é o resultado direto das políticas discriminatórias de Israel no manejo da água.
“Mekorot rotineiramente reduz o fornecimento palestino – às vezes por até 50% – durante os meses de verão, para atender às necessidades de consumo nos assentamentos”, acrescentou o relatório.
As cortes de água não se limitam a áreas sob controle israelense. De acordo com os residentes em Nablus na Área A, que está sob o controle da Autoridade Palestina (PA), a escassez de água atingiu um novo pico no verão passado, com cortes de água durando até duas semanas.
“Apressação final”
O fazendeiro Ibrahim Kassab, da aldeia de Jiftlik, disse que a metade de seus lucros foram gastos na compra de água para suas culturas. Cerca de 90% do suprimento de água é comprado da Mekorot, e apenas 10% provêm da primavera.
“Todos aqui estão pensando o mesmo deixar a agricultura”, disse Kassab, observando que metade dos agricultores da aldeia já abandonaram suas fazendas e conseguiu empregos como trabalhadores em outros lugares.
Mais de 10% do PIB palestino depende da agricultura, mas apenas 10% da terra é irrigada. Em contraste, a agricultura em Israel representa três por cento do seu PIB, mas mais de 50 por cento da terra é irrigada.
“Qualquer coisa que seja verde é israelense, qualquer coisa seca e amarela é palestina”, disse o agricultor de Ein al-Beida, Hussein Foqaha.
Os agricultores não têm para onde buscar ajuda. Incapaz de extrair sua própria água, seu protesto pacífico conseguiu pouco.
A cabeça de seu conselho local tem estendeu a mão para o prefeito da cidade mais próxima, Tubas, para solicitar água do PA, mas nada foi conseguido até agora.
“Pelo menos temos água para beber agora”, Muntasir Foqaha, outro aldeão de Ein al-Beida, disse ironicamente, comentando o protesto no mês passado. “Nós só queremos que a opressão dos israelenses pare”.

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