Como o Irã salvou Assad da Síria da derrota iminente

No verão de 2012, os principais comandantes do Exército Livre Sírio (FSA) estavam confiantes de que o momento estava com eles.
Uma explosão de bomba no centro de Damasco acabou de tirar quatro altos comandantes do exército sírio, incluindo o ministro da Defesa do país, Dawoud Rajiha, e seu vice, Assef Shawkat, que também era cunhado do presidente Bashar al-Assad.
A explosão, acreditada ter sido realizada por um insider simpático à causa da oposição, deu esperança a rebeldes que era apenas uma questão de tempo antes de Assad encontrar um destino semelhante.
Essa esperança foi reforçada por sucessos no campo de batalha, à medida que grupos de combatentes se juntaram em grupos armados mais efetivos, grandes partes do país começaram a se submeter ao controle dos rebeldes.
Fateh Hassoun, que desertou do exército sírio e comandou as tropas da FSA na época, disse  que ele sentia-se otimista de que as forças leais a Assad não poderiam resistir ao crescente levante.
“Houve uma deserção generalizada entre o corpo de oficiais sírios, especialmente nas fileiras do meio, como tenentes e coronéis, que formaram a espinha dorsal do exército sírio”, lembrou Hassoun, acrescentando que o exército de Assad foi ainda mais enfraquecido pelas purgas governamentais dos oficiais.
Ele explicou que as forças sírias estavam concentradas no sudoeste do país, em uma postura destinada a dissuadir a ameaça de Israel .
Foi um fato que muitos oficiais desertos estavam cientes e um que eles usariam para sua vantagem, pois invadiram os principais centros de população sírios.
Os sucessos, no entanto, não passaram despercebidos pelos aliados próximos da Síria, do Irã e do grupo armado libanês, o Hezbollah , que aumentaram seu envolvimento no conflito, derrubando a taxa de avanços dos rebeldes.
Hassoun disse:  “Após a intervenção iraniana e Hezbollah, o regime de Assad começou a ganhar ganhos no terreno, especialmente nas regiões centrais de Homs e Hama.
“Apesar da intervenção iraniana, o regime e seus aliados não conseguiram vencer a guerra, mas conseguiram proteger a capital, Damasco, sitiando e mantendo a oposição na periferia da cidade”, acrescentou.
Fellow oficial da FSA, Bashar al-Zoubi, que comanda a frente do sul do grupo guarda-chuva rebelde, afirmou que o exército sírio só estava operando em um quarto de força total até que os iranianos intervieram.
Ele disse que: “O exército sírio quase desabou e estava operando em cerca de 20 a 25 por cento de sua força anterior quando os iranianos vieram e trouxeram consigo Hezbollah e milícias iraquianas e afegãs, que fizeram a maioria dos combates em nome do exército sírio “.
Zoubi disse acreditar que a oposição teria ganho a guerra no início de 2013, se não fosse o envolvimento de Teerã.
Milícias xiitas
O Irã tem desejado garantir que seu envolvimento no conflito sírio não seja visto como participação direta.
Para esse fim, sua política se concentrou principalmente na implantação de tropas no país ostensivamente como conselheiros militares, além de treinar e transportar milícias xiitas do mundo muçulmano para o estado.
Os meios de comunicação iranianos  colocaram o número de lutadores xiitas afegãos, que formam a divisão Fatemiyon, com até 20 mil.
Eles lutam junto com outros voluntários do próprio Irã, do Paquistão e do Iraque vizinho, e são atraídos por salários relativamente altos e pela ideia de defender o santuário de Sayeda Zainab em Damasco, um dos locais religiosos mais sagrados para muçulmanos xiitas.
Mas o papel do Irã envolveu mais do que apenas compensar o número de voluntários estrangeiros e o país também desempenhou um papel importante no treinamento das milícias sírias.
“Um grande passo aconteceu no outono de 2012 com o compromisso iraniano de construir e liderar as milícias da Força Nacional de Defesa (NDF) para cobrir o exército sério empobrecido”, disse o professor Scott Lucas, universitário da Universidade de Birmingham e fundador do site EA WorldView .
Com uma força no pico de 90 mil lutadores , as milícias da NDF são uma formação paramilitar pró-governo, que foi creditada com a virada da guerra.
O Irã justificou o seu envolvimento com o pretexto de combater o que eles descrevem como grupos “takfiri”, como o Estado islâmico do Iraque e o grupo Levant ( ISIL ), mas as milícias que controlam ou treinaram foram diretamente envolvidas na luta contra rebeldes grupos, incluindo aqueles leais à FSA.
Ambições econômicas
O motivo para priorizar suas próprias milícias sobre o exército sírio, Lucas, explicou devido à falta de fé do Irã na liderança do exército sírio e suas próprias ambições socioeconômicas no país.

Comandantes iranianos nunca confiaram e ainda não confiam a eficácia das unidades regulares da Síria
SCOTT LUCAS, EA WORLDVIEW

“Os comandantes iranianos nunca confiaram e ainda não confiam a eficácia das unidades regulares da Síria”, disse ele acrescentando: “O Irã queria ter o controle do contexto político-econômico-militar, [como no] agora o controle de fato de fato das partes do sul de Damasco e sua propriedade de ativos sírios, como as minas de fosfato “.
Lucas disse que os iranianos também tomaram o controle de fato da área em torno do santuário Sayeda Zainab no sul de Damasco e estava realizando grandes projetos de construção na área.
A influência crescente do Irã seria motivo de preocupação entre a liderança do governo, disse Lucas, mas como a sobrevivência do governo dependia do Irã, era improvável que essas preocupações se tornassem fricção externa entre os dois aliados.
“Publicamente, é claro, o governo Assad não expressará sua ansiedade sobre a expansão da influência iraniana”, disse Lucas.
“Por exemplo, se você levar a visita do general Bakri a Damasco na semana passada, todas as declarações foram sobre cooperação do governo iraniano e sírio contra o terrorismo takfiri e Israel.
“O problema é que os iranianos obtiveram um IOU do regime, na medida em que basicamente o salvaram … então será muito difícil para o regime de Assad se afastar disso”.

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