Trio dos EUA ganha o Nobel por encontrar as ondas gravitacionais de Einstein

Três cientistas dos EUA ganharam o Prêmio Nobel de física de 2017 na terça-feira pela abertura de uma nova era de astronomia, detectando ondas gravitacionais, ondulações no espaço e tempo previstas por Albert Einstein há um século.
O trabalho de Rainer Weiss, Barry Barish e Kip Thorne coroaram meio século de esforços experimentais de cientistas e engenheiros.
Medir ondas gravitacionais oferece uma nova maneira de observar o cosmos, ajudando cientistas a explorar a natureza de objetos misteriosos, incluindo buracos negros e estrelas de nêutrons. Também pode fornecer informações sobre os momentos mais precoce do universo.
A primeira detecção das ondas criou uma sensação científica quando foi anunciada no início do ano passado e as equipes envolvidas na descoberta foram amplamente vistas como favoritas para o prêmio de terça-feira.
“Agora testemunhamos o início de um novo campo: a astronomia da onda gravitacional”, disse Nils Martensson, presidente interino do Comitê Nobel de Física, a repórteres.
“Isso nos ensinará sobre os processos mais violentos do universo e levará a novos conhecimentos sobre a natureza da extrema gravidade”.
Weiss disse que o prêmio do prêmio de 9 milhões de coroas suecas (US$ 1,1 milhão) foi realmente um reconhecimento de cerca de mil pessoas trabalhando na detecção de ondas.
Dois instrumentos baseados nos EUA trabalhando em uníssono, denominados Observatório de Onda Gravitacional do Interferômetro Laser (LIGO), detectaram as primeiras ondas causadas pela colisão de buracos negros. Uma instalação irmã européia, conhecida como VIRGO com sede na Itália, também detectou ondas mais recentemente.
Aqueles vistos até agora vieram de buracos negros muito distantes – objetos extraordinariamente densos cuja existência também era predita por Einstein – que se esmagou para formar um único buraco negro maior.
APENAS O INÍCIO
Weiss acredita que isso é apenas o começo.
“Há uma grande quantidade de coisas … no universo que irradiam ondas gravitacionais. Os buracos negros são os mais óbvios, mas há muitos, muitos outros “, disse ele em um telefonema com o comitê do Nobel.
Outros especialistas compartilham essa emoção e disseram que LIGO e VIRGO ofereceram novas maneiras de explorar a natureza fundamental do universo que até agora era impossível, mesmo com os telescópios mais sofisticados.
Como as ondas gravitacionais são radicalmente diferentes das ondas eletromagnéticas, tais como ondas de rádio, luz visível, luz infravermelha e raios-X, eles devem revelar recursos anteriormente inacessíveis.
“Este é apenas o início de uma nova exploração de montanha-russa do universo”, disse Alberto Vecchio, do Instituto de Astronomia de Ondas Gravitacionais da Universidade de Birmingham.
Os sinais das ondas gravitacionais são extremamente fracos quando atingem a Terra e, portanto, requerem medições requintadamente precisas.
“Estes representam algumas das medidas mais precisas feitas pelos físicos”, disse David Haviland, membro do comitê do Nobel, à agência de noticias Reuters.
Projetados para capturar pequenas vibrações à medida que passam pela Terra, os detectores de laser mancham mudanças milhares de vezes menores do que um núcleo atômico.
Os cientistas então convertem o sinal de onda em ondas sonoras e podem ouvir os “chirps” dos furos negros mesclados.
A física é a segunda safra deste ano de Prêmios Nobel e vem depois que os americanos Jeffrey Hall, Michael Rosbash e Michael Young receberam o Prêmio Nobel de Fisiologia ou Medicina na segunda-feira.
Os prêmios de conquistas em ciência, literatura e paz foram premiados em 1901 de acordo com a vontade do magnata empresarial sueco Alfred Nobel, que legou grande parte da fortuna que ele gerou a partir de sua descoberta de dinamite.
Entre os prêmios científicos, a física freqüentemente ocupou o centro do palco com os laureados, incluindo superstars como Einstein, Niels Bohr e Marie Curie, uma das duas únicas mulheres a conquistar o Prêmio Nobel de Física.
Weiss ganhou metade do prêmio deste ano, com Barish e Thorne compartilhando a outra metade.

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