Espiões nazistas executados em Washington receberam memorial em terras federais

Uma equipe de trabalhadores da empresa de energia estava passando por uma cova pouco visitada no sudoeste de Washington, quando descobriram algo estranho em uma vala.
Saindo da grama estava uma laje retangular de granito.
Eles pareciam mais próximos, e uma inscrição na superfície entrou em foco. O que eles viram surpreendeu.
Era um memorial. Em homenagem aos espiões nazistas. Em propriedade do governo dos EUA.
“Em memória dos agentes da Abwehr alemã”, começou a gravura, “executado em 8 de agosto de 1942.”
Abaixo, havia seis nomes e, abaixo, havia outra linha enigmática: “Doada pelo NSWPP”
A notícia da descoberta inquietante logo chegou a Jim Rosenstock, que trabalhou na gestão de recursos para o Serviço de Parques Nacionais e também passou a ser um aficionado à história local. Ele era curioso, mas também céptico. Como alguém poderia plantar esse item lá? E porque? E acima de tudo quem?
Rosenstock precisava ver por si mesmo, então ele também fez a caminhada em Blue Plains, uma área arborizada conhecida melhor para uma estação de tratamento de águas residuais e uma abundância de mosquitos. E foi quando ele viu a pedra.
“Eu meio que comecei a fazer um pouco de minha própria pesquisa”, recordou Rosenstock naquele dia, em 2006, quando ele começou a ajudar a desvendar um mistério único em Washington, completo com espionagem da Segunda Guerra Mundial, pânico nacional, uma eletrocussão em massa, Buquê de J. Edgar Hoover, supremacistas brancos, burocracia federal clássica e um caso da Suprema Corte dos EUA que desempenhou um papel significativo na guerra moderna do terror americano.
Durante décadas, muito poucas pessoas em Washington, ou em outro lugar, conheciam a existência da pedra. Não era um segredo tanto quanto algo que simplesmente nunca saiu – notável em uma cidade famosa por seus vazamentos.
Somente quando um ex-detetive da Polícia do Parque mencionou isso de passagem para um repórter do Washington Post, então forneceu provas fotográficas, alguém perguntou ao Park Service sobre isso.
Uma porta-voz referiu o Post ao Rosenstock agora aposentado, porque talvez ninguém tenha pensado mais sobre o objeto de 31 por 26 por 8 polegadas do que ele.
No início da Segunda Guerra Mundial, Rosenstock descobriu quando ele começou sua pesquisa, Adolf Hitler estava determinado a mostrar ao mundo quão susceptível era a América para um ataque nazista, então ele ordenou que seus militares elaborassem um plano.
O alto comando, de acordo com uma história do Post de 2002 , recrutou oito alemães para a missão. Em equipes de quatro, os homens foram carregados em um par de U-boats, um destinado a Jacksonville, Flórida, e o outro para uma praia perto da ponta de Long Island.
Em 13 de junho de 1942, o grupo de Nova York alcançou a costa e foi descoberto quase imediatamente por um membro desarmado da Guarda Costeira na patrulha a pé. Os homens escaparam, mas, de manhã, a Guarda Costeira havia descoberto os suprimentos enterrados dos alemães: fusíveis, bombas pré-fabricadas e quatro caixas da TNT.
Isso não importaria para seu líder, George John Dasch, que não tinha a intenção de causar devastação em nome de Hitler de qualquer maneira. Quando o grupo chegou a Nova York, ele e um camarada decidiram ligar os outros, então Dasch telefonou para o FBI.
Quatro dias depois, ele tirou os US $ 82.000 que havia recebido para a operação – mais de US $ 1 milhão no dinheiro de hoje – e embarcou num trem para Washington. Lá, ele se encontrou com agentes do FBI, que ele esperava para recebê-lo como um herói.
Eles não.
J. Edgar Hoover, o chefe infame da mesa, reconheceu uma oportunidade. No final de junho, com todos os oito homens apanhados, Hoover anunciou sua captura em Nova York e reivindicou crédito por sua agência.
Ele não mencionou Dasch.
“O país ficou selvagem”, escreveu mais tarde Francis Biddle, então procurador-geral, em um livro de memórias.
Centenas de estrangeiros alemães foram arredondados e outros, suspeitos de espionagem, foram presos. O Departamento de Justiça proibiu os barbeiros, servidores e ônibus alemães e italianos dos hotéis e restaurantes de Washington, porque três dos sabotadores que haviam tentado trabalharam como garçons na América.
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A comissão militar especial de sete homens abre o terceiro dia dos seus procedimentos no julgamento de 1942 de oito sabotadores nazistas no tribunal do quinto andar do edifício do Departamento de Justiça.
Ignorando o devido processo, o presidente Franklin Roosevelt ordenou que os homens fossem julgados em segredo antes de uma comissão militar uma tática, depois apoiada pela Suprema Corte dos EUA, que o presidente George W. Bush replicaria 59 anos depois em sua diretriz de que os detidos de Guantánamo Bay Julgados de forma semelhante.
Em meados do verão de 1942, sete generais do exército dos EUA encontraram os oito homens culpados, mas deixaram seu castigo ao presidente. Ele condenou seis a morte e dois, incluindo Dasch, a longas prisões (ambos foram deportados após a guerra).
As eletrocussões começaram às 12:01 horas do dia 8 de agosto. À 1:04, todos os seis estavam mortos.
Três dias depois, eles foram enterrados secretamente em meio a um mato de Southwest Washington, visitado raramente, conhecido como Blue Plains.
Rosenstock rapidamente aprendeu a história dos seis espiões nazistas listados na pedra, mas outra questão permaneceu: quem colocou lá?
A linha na parte inferior – referenciando o “NSWPP” – ofereceu uma pista.
Até meados da década de 1960, o Partido do Partido Popular Nacional Socialista havia passado por um nome mais familiar: o Partido Nazista Americano. De acordo com o Southern Poverty Law Center, o fundador do grupo, George Lincoln Rockwell, deu-lhe o novo título pouco antes de seu assassinato em 1967.
Na década de 1970, porém, o grupo havia começado a se separar e havia perdido grande relevância, levando Rosenstock a acreditar que o memorial nazi remonta a esse momento.
A festa não cessou completamente de existir até 1983, disse o centro de direito, de modo que a pedra poderia ter sido esculpida mais recentemente – embora isso ainda signifique que provavelmente se sentou na terra do Park Service há mais de duas décadas antes da descoberta da empresa de energia.
Para Rosenstock e seus colegas, o memorial apresentou um enigma. Era deplorável e, certamente, não era algo que pertencia à propriedade pública, mas nenhum de seus manuais sugeriu como lidar com um monumento de mais de 200 libras aos nazistas instalados em terra pública por supremacistas brancos.
Além disso, o Park Service não podia fazer nada até ter certeza de que não havia sido colocado sobre os ossos de alguém.
E se, eles se perguntaram, os nazistas foram enterrados por baixo dele?
O Park Service descobriu os registros da era da Segunda Guerra Mundial para detalhes sobre seus corpos, mas os pesquisadores não encontraram nada que tenha fornecido uma resposta definitiva. Mapas antigos mostraram pontos conflitantes, incluindo um abaixo de um prédio.
“A localização é um pouco confusa”, disse ele, “e eu penso deliberadamente”.
Rosenstock suspeitava que quem descartou os corpos dos espiões não quisesse que fossem encontrados.
O que ele aprendeu, porém, é que ninguém foi enterrado sob a pedra porque um riacho atravessou essa área na década de 1940.
Ainda assim, o Park Service não havia decidido o que deveria ser feito.
“Foi um monumento ilegal”, disse Rosenstock. “E certamente não queríamos hospedar um site para rituais de meia-noite no aniversário de Hitler”.
Essa era uma preocupação legítima. Rosenstock encontrou uma vez os ossos de veado dispostos em cima do memorial. Outros encontraram velas ao redor e perceberam que era regularmente limpo.
“Pelo menos um dos colegas do Park Service sugeriu dividir com martelos e jogá-lo no rio”, lembrou ele. “Não é o argumento que os preservacionistas históricos fazem”.
O memorial permaneceu intacto.
Em 2010, sob a direção de um curador do museu, uma empilhadeira exumou o bloco de granito e abaixou-o em um caminhão.
A pedra, etiquetada OXCO-475, agora passa seus dias sob uma manta protetora em uma prateleira em uma instalação de armazenamento no Maryland suburbano. A equipe do Serviço de parques pediu que o Post não fosse mais específico do que isso, porque, embora eles não se importassem com sua história desconhecida, eles prefeririam que sua localização exata permaneça um segredo.

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