Ele deixou o ensino médio para lutar no Vietnã. 50 anos depois, ele está se formando

Manuel Blunt lembra-se de lágrimas quando viu seus filhos se formarem do ensino médio. As cerimônias eram emocionais porque ele estava orgulhoso delas, mas essa não era a única razão.
“Sempre quis fazer isso … Penso nisso nos últimos 50 anos”, diz Blunt. “Como seria esse momento para mim?”
Ele descobrirá quando receberá seu diploma do ensino médio cinco décadas depois de sair da Escola Secundária de Fresno para se inscrever no Exército dos EUA e lutar na Guerra do Vietnã.



O jogador de 68 anos receberá o diploma graças ao Código de Educação da Califórnia que permite que os educadores concedam diplomas do ensino médio aos veteranos de certas guerras sem exigir que terminem a escola. Blunt, que agora mora em Riverside, entrará em uma cerimônia de graduação especial em Moreno Valley dois dias depois do Dia dos Veteranos com outros quatro veteranos do Vietnã e dois da Guerra da Coreia. O nativo de Fresno está entre 344 veteranos para receber um desses diplomas do Escritório de Educação do Condado de Riverside nos últimos 11 anos.
Para Blunt, o diploma é o reconhecimento do que ele sacrificou para lutar no Vietnã.
“Ser reconhecido por meus esforços depois de todos esses anos e receber diploma – é uma dádiva de Deus”.
Não houve nenhum reconhecimento positivo por seu serviço quando ele voou para San Francisco em 1969, retornando de uma implantação de 18 meses no Vietnã. Saindo do avião, ele foi atendido por uma linha de manifestantes que cuspiam no rosto dele e o chamavam de bebê matador. Um oficial de polícia militar no aeroporto disse que ele poderia querer tirar o uniforme e vestir roupas civis para que ele não fosse assediado.




“Eu lhes falei algumas palavras de escolha”, lembra Blunt, “e disse:” Você não tira meu patriotismo de mim “. “
De sua decisão de lutar no Vietnã, ele diz: “Meu país me pediu para fazê-lo. O que mais você pode fazer por um país que foi bom para você?”
Depois de suportar a dor da escala em San Francisco, ele voltou para um avião e voou o resto do caminho para Fresno. Quando ele chegou, ele pegou um taxi para casa porque ninguém estava lá para cumprimentá-lo. Ele não havia dito a sua mãe e sua avó que ele estava a caminho.
Ele saiu de Fresno High aos 17 anos e se juntou ao Exército, em parte, para torná-los orgulhosos.
“Eu pensei que era a coisa certa a fazer, e eu fiz para minha família – para minha avó e minha mãe. Você deve entender, naquela época, ser mexicano não era o mais popular. Havia muita discriminação Eu só queria provar para eles que nós éramos tão americanos quanto todos os outros. Então é por isso que fui. Não fui porque queria ser um herói. Para ser sincero com você, é o único lugar que eu pensei que poderia faça uma vibração justa, e eu fiz “.
Ele lutou no Vietnã como um soldado de infantaria paramilitar e recebeu um emblema de infantaria de combate por seu serviço. É difícil para ele falar sobre o que aconteceu lá.
“Essas coisas, eu simplesmente não quero discutir. Eles trazem boas lembranças”.
Quando sua família pergunta sobre isso, ele lhes diz para assistir o filme “Pelotão”.
“Não me arrependo de nada do que fiz pelo meu país e do que eu tinha que fazer”, diz ele. “Eu apenas fiz o meu trabalho. Fiz o que me pediram para fazer, e eu fiz isso com orgulho. O único que mais magoou quando saí do país, deixei meus irmãos para trás”.




Esses “irmãos” eram os outros jovens soldados americanos que ele lutou ao lado. Ele deixou o Vietnã porque um de seus oficiais comandantes lhe disse.
“É hora de você ir para casa, garoto”, disse o oficial. “Você esteve aqui por muito tempo”.
“Eu disse, ‘OK'”, lembra Blunt. “Não que eu quisesse (sair)”.
Voltar para os Estados Unidos não foi fácil.
“Quando eu puxei um estacionamento, não vi um estacionamento como pessoas normais. Vi uma zona de combate – Onde está a minha rota de fuga? Onde está o meu campo de tiro?”, Coisas assim. “
Ele finalmente obteve ajuda, incluindo medicamentos para controlar pesadelos e ansiedade, e aulas que abordaram o manejo da raiva, terapia do sono e bem-estar.
“Eu lutei por muito tempo … As pessoas ao meu redor estavam me dizendo que tinham medo de mim porque nunca souberam como eu reagiria a uma situação … Minha esposa me disse:” Nós não podemos viver assim , em cascas de ovos todos os dias, quando você chegar em casa. “
Ele diz que a terapia mais eficaz foi com os cavalos, que ele começou a fazer em 2005. Blunt agora tem um cavalo próprio. Ele nomeou o cavalo Honra.
“Um cavalo sabe o que você está pensando. Quando você se aproxima de um cavalo, ele pode sentir o medo. Ele sente isso e reage. Se você se aproxima de um cavalo com amor, você tem um amigo para a vida. Ele ama você direito costas.
“É realmente ajudado … Posso dizer ao cavalo meus problemas e tudo o que acabei e ele não vai me dizer que só acontece nos filmes”.
Blunt se aposentou como chefe de manutenção de parques estaduais no sul da Califórnia. Anteriormente trabalhou como treinador do Exército e como trabalhador da fazenda, barman e instalador de tubos da companhia de petróleo. Antes disso, ele tomou aulas no Fresno City College e no Reedley College com a intenção de se tornar um policial investigador.
Ele diz que ele foi “impressionado” quando recebeu uma carta há alguns meses atrás do Escritório de Educação do Condado de Riverside perguntando se ele queria um diploma do ensino médio. Seu primeiro pensamento foi de seu professor favorito em Fresno High quando ele era um estudante lá.
“Quando eu estava lutando na escola, ela era a única que acreditava em mim. Ela me sentou e me disse que eu conseguiria tudo o que eu pensava, e que me exceto em tudo o que eu queria fazer, e esse pensamento permaneceu no meu Dirija todos esses anos. Quando todos os outros estavam desistindo, não ela. Ela me fez ler “Hamlet”. Ela me fez ler ‘Macbeth’. Eu simplesmente gostava muito dela porque acreditava em mim – algo que ninguém mais fazia “.
A esposa de Blunt e um de seus filhos estarão na cerimônia de graduação, juntamente com vários outros educadores orgulhosos. Um deles será Craig Petinak, um porta-voz do Escritório de Educação do Condado de Riverside.
“É especial para mim ver o brilho nos olhos quando ouvem os nomes deles e eles atravessam o palco”, diz Petinak, “e sabendo o sacrifício que deram décadas antes de seu tempo e foco para pessoas sentadas nessa sala décadas mais tarde. Há lágrimas de orgulho e alegria.



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