Quem está por trás do conflito da casta na Índia?

Milhares de Dalits protestaram nas ruas de Nova Deli nesta semana contra os recentes ataques contra a comunidade no distrito de Saharanpur, no norte do estado indiano de Uttar Pradesh.
“É uma luta pela igualdade, é uma luta contra a opressão”, disse Chandrashekhar Azad Ravan dirigindo-se à multidão, que consistia principalmente de jovens dalits ou índios considerados casta inferior muitos dos quais haviam viajado centenas de quilômetros até a capital. O de 31 anos, que se chama Chandrashekhar, é advogado e ativista.
Chandrashekhar, juntamente com Vinay Ratna Singh, fundou o Exército Bhim, que estava por trás da manifestação maciça.
O Exército Bhim leva seu nome de Bhimrao Ramji (BR) Ambedkar, o ícone Dalit. Fundado em 2015, o grupo dirige escolas e centros de treinamento gratuitos para Dalits na região Oeste da UP, que tem uma população significativa de ex-“intocáveis”, como são chamados.
Emergência de Bhim Exército
O grupo de Dalit disparou no centro das atenções depois que se opôs a um comício realizado pela casta mais privilegiada de Thakur na vila de Shabbirpur no distrito de Saharanpur em 5 de maio para comemorar o guerreiro-rei Maharana Pratap da era medieval-era Rajput. Depois de brigas entre os dois grupos, os Thakurs incendiaram dezenas de casas Dalit.
Um templo de Sant Ravidas, um santo Dalit Bhakti, foi profanado.
Muitos dos Dalits fugiram da aldeia temendo os Thakurs, que constituem 60 por cento de sua população.
Os Dalits dizem que Thakurs os impediu de instalar uma estátua de BR Ambdekar em sua parte da vila por ocasião das comemorações de Ambedkar Jayanti o 14 de abril. Ambedkar é o ícone Dalit o maior e o autor principal da constituição de India.
As comemorações de Ambedkar Jayanti proliferaram entre as estátuas e os cartazes de Dalits e de Ambedkar que dão lugar a estabelecimentos e aldeias dalit em toda a Índia.
Muitos Dalits converteram-se do hinduísmo por causa do sistema de castas entrincheirado que dá pouco espaço para sua mobilidade ascendente.
O Exército de Bhim, peritos dizem, extrai muitas de suas posições ideológicas das panteras de Dalit, que emergiram nos 1970s no estado de Maharashtra.
Uma manifestação de protesto organizada pelo Exército Bhim em 9 de maio para pedir compensação pelos Dalits se tornou violenta, após o que a polícia entrou com processos contra muitos membros do grupo, incluindo Chandrashekhar.
A tensão continua a ferver, pois dois Dalits e um membro da comunidade Thakur morreram nas últimas semanas.
Chandrashekhar, que é procurado pela polícia, apareceu no comício de domingo, que contou com a participação de cerca de 20 mil pessoas.
“Agora, os Dalits acordaram, Chandrashekar chegará onde quer que haja qualquer atrocidade sobre os Dalits, para responsabilizar os criminosos”, disse ele.
“Nós não somos fracos”
Na quarta-feira, o governo liderado pelo partido Bhartiya Janata (BJP) suspendeu os serviços de internet em Saharanpur para verificar se os rumores ou a organização de protestos se espalham pelas mídias sociais. As forças paramilitares foram levadas às pressas para a região, que é conhecida por conflitos intercomunitários.
Saharanpur sozinho testemunhou 544 flare-ups comunais entre 2010 e 2016, de acordo com uma investigação do Hindustan Times.
A população do distrito é 40 por cento muçulmana, 25 por cento Dalit, enquanto 10 por cento pertence ao privilegiado Thakur ou castas Kshatriya.
Em 2013, o vizinho Muzaffarnagar distrito experimentou violência sangrenta entre muçulmanos e Jats – uma comunidade agrícola influente. Sessenta pessoas morreram na violência; A maioria das vítimas eram muçulmanos.
Ao contrário de outros partidos dalit, como o Partido Bahujan Samaj (BSP) e várias facções do Partido Republicano da Índia, que têm uma história de alinhar-se com o Congresso e o BJP de direita, o Exército Bhim é vocal em sua crítica ao BJP Ideológico pai Rashtriya Swayamsevak Sangh (RSS) – uma linha dura hindu organização que defende Hindu nacionalismo chamado Hindutva.
“Se você matar um Chandrashekhar, milhares mais se levantarão. As RSS e as organizações hindus da direita têm-nos oprimido por séculos, mas nós não somos fracos,” ele disse na reunião de Nova Deli.
Envelhecida casta de Thakur
Uma das primeiras mobilizações políticas dalit no país foi iniciada no oeste do Uttar Pradesh nos anos 70 por Kanshi Ram, que fundou o BSP.
A líder principal do partido, Mayawati, ela mesma um Dalit, foi o chefe do governo da UP quatro vezes, servindo por último entre 2007 e 2012. Os Dalits formam 21 por cento da população do estado de 200 milhões.
Nos últimos 15 anos, a política do Estado foi dominada pelo BSP e outro grupo regional – o Partido Samajwadi (SP) – que tentou abordar a sub-representação política e econômica de dalits e minorias como muçulmanos.
Adityanath, ele mesmo um Thakur, é o primeiro ministro principal da casta superior desde 2002 quando Rajnath Singh, o ministro federal atual do interior, dirigiu o governo estatal.
“A casta Thakur tornou-se mais encorajada depois que Adityanath [Yogi] foi nomeado o principal ministro de Uttar Pradesh [em março]”, disse Kancha Ilaiah, um escritor e ativista dos direitos dos Dalit,
“Eles [Thakurs] queriam realmente ensinar uma lição aos Dalits, que tinham adquirido uma certa dose de auto-respeito depois que o BSP chegou ao poder em 2002”, disse o estudioso Dalit.
Apesar de a constituição da Índia declarar o intocável ilegal em 1949, mentalidades feudais e discriminação de casta continuam a prevalecer na Índia.
E o recorde da UP é qualquer coisa menos encorajador, algo que pode levar a mais conflitos sociais, disse Ilaiah.
De acordo com os números do governo para 2015, de um total de 38.564 casos de atrocidades contra castas inferiores cerca de 8.357 casos foram relatados a partir de Uttar Pradesh.
Em 1989, o governo federal teve que introduzir uma lei nova para endereçar a discriminação entranhada da casta. A Lei de Casta Programada e Tribo Programada (Prevenção de Atrocidades), pela primeira vez, definiu o que constituía uma atrocidade baseada em casta.
Chandrashekhar emergiu como um herói para a comunidade, como ele tem ousado assumir as principais castas dominantes.
Vozes Dalit crescem mais alto
Nos últimos anos, os Dalits têm levantado suas vozes para uma vida da dignidade. Grandes protestos de Dalits entraram em erupção no ano passado no estado de Gujarat,no oeste do país, depois que os jovens dalit foram flagelados publicamente por esfolar uma vaca morta.
“Não é apenas uma expressão de Dalits defendendo-se contra as castas superiores, mas uma afirmação de e por Dalits contra a opressão implacável que eles continuamente enfrentam”, escreveu Jignesh Mewani , um advogado Gujurat-baseado e ativista que campanhas para os direitos Dalit, em The Indian Express jornal.
Mewani, um jovem advogado, liderou os protestos dos Dalits em Gujarat no ano passado. Ele saiu em apoio ao Exército Bhim.
“O desespero por parte das forças Hindutva para transformar este país em um Rashtra hindu está levando a derramamento de sangue e violência. Saharanpur é apenas mais um exemplo desta estratégia”, escreveu Mewani.
Chandrashekhar se escondeu, mas sua única ligação via mídia social trouxe uma enorme multidão para a capital da Índia.
“Se perguntarmos por nossos direitos e nós não obtê-los – nós temos que levá-los”, Chandrasekhar disse em uma mensagem de áudio aos seus partidários antes do rali.
O advogado e ativista tem sido confrontador em sua abordagem, mas disse publicamente que a luta dalit permanecerá dentro de um “quadro constitucional”.

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