Cientistas pretendem conservar peixes chineses raros

A China é famosa por muitas coisas, mas o peixe de caverna não é um deles. No entanto, este país tem uma riqueza de criaturas tão escondidas, muitas delas em perigo ambiental.
Desesperado por não as perder, uma equipe internacional de cientistas vem tentando encontrar e catalogar espécies desconhecidas antes de desaparecerem. Eles apenas descobriram sua maior captura ainda: um peixe que está entre os mais estranhos e estranhos do mundo.
Apenas dois desses peixes, que são conhecidos como a linha dourada jubilosa barbel, ou Sinocyclocheilus cyphotergous , já foram preservados em coleções de museus, e não existem dados ecológicos para a espécie.
Os cientistas primeiro descreveram o peixe em 1988, depois de encontrá-lo em uma caverna, mas não havia sido documentado desde então. Baseando-se em dicas de pescadores locais, a pesquisa envolveu íngremes descidas e escaladas traiçoeiras. E as cavernas onde os peixes finalmente foram encontrados frequentemente inundam.
Diversas características tornam este peixe entre os mais bizarros já encontrados. Por ter pouco pigmento, sua pele é branca perolada. Embora tenha olhos vestigiais, o peixe é quase cego. Relativamente à carpa, koi e peixinho dourado, esta espécie também tem uma protrusão nas costas que parece um pequeno chifre, cuja função é inteiramente desconhecida. Os cientistas chamam de aparência “de outro mundo”.
“Há provavelmente dezenas de espécies não descritas a serem descobertas abaixo da China” , disse à Newsweek Danté Fenolio, vice-presidente de conservação e pesquisa do zoológico de San Antonio . Ele diz que o Grupo de Trabalho do Peixe-Marinho chinês – os cientistas que estão por trás da descoberta – descobre novas espécies “em cada uma de suas expedições”.
Além de estudar este peixe, o grupo continua a procurar outras espécies raras na esperança de protegê-las e seu ambiente. “A China tem a maior diversidade de peixes da caverna na Terra”, diz Fenolio, “e, infelizmente, sabemos muito pouco sobre eles”. Se esses cientistas conseguirem o seu caminho, a China ainda pode tornar-se famosa por seus raros peixes de caverna.

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