Como a Alemanha usou o Islã durante a Primeira Guerra Mundial

É tarde em Wunsdorf, uma pequena cidade 50 km ao sul de Berlim. O inverno deixou a paisagem seca e nebulosa, então as luzes já estão no campo de refugiados local.
Uma equipe de guardas, todos eles  alemães, vigia a instalação desde que foi inaugurada em fevereiro passado. É um campus extenso, completo com seu próprio jardim de infância, enfermaria e escola.
As famílias dormem no edifício principal – um antigo escritório administrativo do governo. Jovens, homens solteiros dormem em recipientes fora – dois ou três em cada quarto.
De acordo com Wolfgang Brandt, porta-voz do escritório regional de assuntos internos, atualmente abriga 630 pessoas de vários países, incluindo Síria, Iraque e Irã. A taxa de ocupação, no entanto, está bem abaixo da capacidade do acampamento de 959 pessoas.
Um dos residentes, Mohammed Al-Khayeri *, está atualmente trabalhando no ginásio do acampamento localizado dentro do prédio principal . Desde que chegou à Alemanha em setembro do ano passado, o iraquiano de 23 anos tentou gastar tanto tempo fazendo exercícios quanto possível.
“Estou um pouco gordo, quero perder a barriga”, diz Al-Khayeri, enquanto quebra um sorriso que desmente seu comportamento sombrio.
Vestido com uma camiseta preta, calça cinza e calça branca, ele conta como teve que deixar sua família para trás em 2014, enquanto fugia do Estado Islâmico do Iraque e do Levante ( ISIL , também conhecido como ISIS).
Êxodo de refugiados
Viajando pela Turquia e ao longo da rota dos Balcãs, ele gastou um total de US $ 3.200 chegando à Finlândia. Mas quando seu pedido de asilo foi rejeitado após um ano e 10 meses de espera lá, ele foi forçado a se refugiar na Alemanha.
Al-Khayeri tinha sabido muito pouco sobre a Alemanha antes que ele viesse, só que a Chanceler Angela Merkel estava recebendo refugiados numa época em que outros países não estavam. Isso foi suficiente.
A Alemanha acolhe quase um milhão de refugiados, a maioria deles no ano passado como parte do êxodo de refugiados para a Europa que foge da guerra na Síria e no Iraque.
Ele e seus cem companheiros de viagem – todos homens solteiros – às vezes precisavam dormir na floresta ou lutar com ladrões. “Talvez eu morra hoje, ou amanhã”, ele diz que muitas vezes pensou em seus momentos mais sombrios. Ele luta para conter suas emoções enquanto narra sua jornada.

A família de Al-Khayeri ainda está no Iraque.

Al-Khayeri assegura-se de orar cinco vezes por dia na sala de oração do acampamento. Não há mesquita aqui embora – uma observação que seria Brilhe em qualquer outro local. Aqui esse fato é digno de nota porque este é o local exato em que a primeira mesquita da Alemanha foi construída em 1915 como parte de um plano para incentivar os jovens muçulmanos a lutar pela Alemanha durante a Primeira Guerra Mundial.
Tudo vai voltar a um tempo quando a guerra estava começando a arder toda a Europa. O aristocrata alemão, aventureiro e diplomata Max von Oppenheim apresentou ao Kaiser Wilhelm II um grande plano.
Para aumentar as chances da Alemanha de vencer a guerra, ele argumentou que o país deveria reatender os soldados muçulmanos capturados das forças russas, britânicas e francesas convencendo-os a travar uma guerra religiosa contra os aliados – a aliança britânica, francesa e russa.
Em 1914, Oppenheim escreveu: “Na batalha contra a Inglaterra … o Islã se tornará uma de nossas armas mais importantes”.
A aliança germano-otomana
O plano, um conveniente corolário da aliança germano-otomana, foi formalmente lançado pelo sultão turco Mehmed V pouco depois do início da guerra. De uma mesquita em Constantinopla, o sultão declarou a Grã-Bretanha, a França e a Rússia os inimigos do Islã, apelando aos súditos muçulmanos desses países e suas colônias para resistir aos seus opressores.
De acordo com a fatwa que foi posteriormente emitida, qualquer muçulmano que se engajasse na guerra contra os otomanos teria que pagar a maior penalidade.
No mesmo ano, dois campos de prisioneiros de guerra foram construídos em Wunsdorf e Zossen – 7 km de distância. O Halbmondlager de Wunsdorf – chamado assim por causa da alta concentração de muçulmanos – mantinha cerca de 5.000 prisioneiros no auge, enquanto Zossen tinha mais de 12.000.
Os prisioneiros, capturados das tropas aliadas auxiliares da Índia e das colônias africanas, bem como da Criméia, Kazan e Cáucaso, receberam tratamento especial em Wunsdorf.
O acampamento tinha um número relativamente pequeno de ocupantes por metro quadrado, funcionários prisioneiros amigáveis ​​e o livre exercício da religião. Completo com uma cúpula, minarete e sala de oração, a inauguração da mesquita de madeira coincidiu com o início do Ramadã em 1915.
O islã era visto como uma ferramenta para alcançar os objetivos políticos e militares da Alemanha. “Na verdade, os alemães estavam observando se todos os rituais que pertencem à fé islâmica foram realizados ou não”, diz Reinhard Bernbeck, professor de Arqueologia do Próximo Oriente na Universidade Livre de Berlim.
Foram os alemães que encorajaram fortemente os muçulmanos a rezar cinco vezes por dia, por exemplo, acrescenta Bernbeck.
Sermões de sexta-feira foram usados ​​para politizar os prisioneiros, e um jornal de propaganda chamado “al-Jihad” foi circulado dentro dos campos. A mesquita, estilizada para lembrar os prisioneiros de diferentes civilizações islâmicas, incluía inscrições caligráficas que os incitavam a participar da guerra religiosa.
A relação da Alemanha com o Islã
Apesar dos esforços calculados, apenas uma pequena proporção dos prisioneiros de guerra muçulmanos acabaram lutando pelo lado alemão. Pelo menos 1.100 pessoas do Tartaristão – agora parte da Rússia – 1.084 árabes e 49 indianos desertaram.
Mas alguns desses soldados pediram para serem enviados de volta para o campo PoW porque o tratamento preferencial que tinham desfrutado lá era muito melhor do que a vida na frente.
Em última análise, o projeto foi considerado um fracasso.
Apenas 15 anos após sua inauguração, a mesquita foi demolida.
O acampamento estava ao lado da Moscheestrasse (rua da mesquita), que existe como uma relíquia na cidade, que tem uma população atual de 2.485. A cidade não mantém registro do número de imigrantes. É a única rua com esse nome em toda a nação. Como para servir de comentário sobre o relacionamento da Alemanha com o Islã, a rua é muito curta – cerca de 100m de comprimento – e leva a um beco sem saída.
O campo de Wunsdorf PoW também foi usado para perseguir fins científicos. Linguistas, etnógrafos e antropólogos biológicos foram convidados a capitalizar sobre a “boa fortuna” de ter o mundo trazido a eles.
Os pesquisadores pensaram em “culturas em termos de unidades padronizadas, onde basicamente todo mundo era um objeto que representava muitas pessoas”, diz Bernbeck.
Os pesquisadores mediram tudo; Da circunferência dos crânios dos prisioneiros à sua massa corporal. Eles foram feitos para dançar e cantar e geralmente colocar sua cultura em exposição. A Lautarchiv, ou arquivo de som, foi criado em 1915 por Wilhelm Doegen para catalogar palavras e sons também. Usando um fonógrafo inventado por Thomas Edison em 1877, os prisioneiros foram chamados para gravar expressões idiomáticas, contos de fadas ou até mesmo a história do filho pródigo no dispositivo.
Como diz Bernbeck: “Isso fazia parte da trajetória da cultura acadêmica alemã que foi diretamente para o período nazista”.
Imigrantes muçulmanos
Em 1917, a maioria dos prisioneiros foi enviada para campos de trabalho na Romênia. Desde então, a comunidade muçulmana na região permaneceu pequena, embora nunca tenha desaparecido por completo.
Da população alemã de 82 milhões, quase cinco milhões são muçulmanos, de acordo com os últimos dados do censo divulgados em 2015.
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A Alemanha acolhe quase um milhão de refugiados, a maioria deles no ano passado como parte do êxodo de refugiados para a Europa
World of Doner uma loja de corrida turca – é uma das únicas lojas abertas na praça principal Zossen em uma tarde de sábado.
Berdan Cacan, 17, está lá mais fins de semana para ajudar no negócio da família. Seu irmão primeiro veio para a Alemanha da Turquia, e muitos de seus parentes se estabeleceram aqui também, incluindo irmãos, tios e primos.
Ele espera continuar vivendo na área depois de fazer um aprendizado em uma companhia de seguros. E embora ele diga que não experimentou muita discriminação, ele lembra um incidente que lhe causou preocupação. “Dois ou três caras vieram aqui exigindo que meu pai voltasse para seu país”, diz ele.
Cacan diz que os homens não ficaram violentos, acrescentando que “o evento foi um outlier”. Ele lamenta que ainda não haja mesquita na área. “Se houvesse um, iríamos”, diz ele.
Do outro lado da rua, uma mulher com um lenço azul brilhante empurra um carrinho de bebê enquanto seu filho pequeno salta ao lado dela. A criança, reconhecendo Cacan, atravessa a praça vaga para ele e conversam em alemão.
Wunsdorf desempenhou um papel estratégico em muitos dos principais momentos históricos da Alemanha. Entre 1939 e 1945, o Alto Comando da Wehrmacht foi localizado nas proximidades e desde o final da Segunda Guerra Mundial até 1994, Wunsdorf serviu como sede do Alto Comando do Grupo das Forças Soviéticas na Alemanha. Com 35.000 tropas soviéticas estacionadas lá, juntamente com suas famílias, a área passou a ser conhecida como “Little Moscow” por residentes locais.
Acampamentos de refugiados atacados
Hoje, a área está na notícia novamente por causa do campo de refugiados deitado exatamente no mesmo pedaço de terra onde a mesquita ficou décadas antes. Como muitos outros centros de refugiados em toda a Alemanha, o campo de Wunsdorf sofreu um ataque incendiário.
Em 16 de maio de 2015, pouco antes de sua abertura planejada, dois jovens locais com ligações supostamente à extrema-direita incendiaram dois contentores de resíduos. De acordo com o jornal Frankfurt Allgemeine, os suspeitos levaram um monte de areia enquanto fugiam da polícia. Fogos de artifício e 20 banners com slogans xenófobos foram encontrados no carro.
As opiniões sobre o acampamento entre outros residentes são misturadas. “Você acha que é justo que eles recebam dinheiro do governo enquanto nós temos que trabalhar?” Diz um local de Wunsdorf, um nativo alemão, que se recusou a ser nomeado.
Seu carro está estacionado em uma loja de kebab chamada Neco’s Grillhaus, na estrada do acampamento. A loja é dirigida por um homem turco chamado Ali Ilker, que comuta entre Berlim e Wunsdorf cada dia para cuidar dos negócios que seu tio criou em 1996.
Ilker diz que conhece todos na cidade pelo nome, “Do mais novo das crianças aos residentes os mais velhos,” ele adiciona orgulhosa, levantando sua mão de seu joelho acima de sua cabeça.
“É claro que algumas pessoas se opuseram ao campo de refugiados antes que ele se abria, este lugar tem uma longa história com estrangeiros, você sabe, mas desde que os refugiados chegaram ao campo, não houve problemas”, diz Ilker.
Seu cliente alemão corpulento, entretanto, discorda. Ele lembra um cenário em que os refugiados foram pegos roubando, uma situação que, para sua consternação, não levou à chamada da polícia. “Você pode ter certeza que a polícia teria sido chamada se tivesse sido um alemão”, diz ele.
Um grupo de residentes igualmente descontentes se juntaram para iniciar um grupo de Facebook chamado Wunsdorf Wehrt Sich (Wunsdorf luta para trás). Ele tem 2.039 seguidores e apresenta posts que, entre outras coisas, celebraram a eleição de Donald Trump como presidente dos EUA.
Al-Khayeri, o refugiado iraquiano, lembra uma tarde de outubro passado, quando ele e alguns amigos passearam pela cidade. Eles encontraram um antigo bunker com um sinal em frente. Ele continha um aviso escrito em várias línguas, incluindo o árabe, dizendo às pessoas para não andar na área. As bombas não destruídas ainda jaziam no chão. “Isso me fez pensar no Iraque”, diz ele.
Um refugiado sírio que agora trabalha para a Cruz Vermelha explicou-lhe que o bunker é da Segunda Guerra Mundial. O sírio também disse a Al-Khayeri sobre os prisioneiros muçulmanos mantidos aqui durante a guerra que a precedeu.
Quando perguntado sobre como ele se sente em viver em um lugar com esse tipo de história, Al-Khayeri apenas encolhe os ombros. Agora, ele só quer se concentrar em obter seus papéis e seguir em frente com sua vida. Ele sorri educadamente e volta ao ginásio.

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