Atirador abre fogo e mata 26 em uma igreja Batista do Texas

Um homem armado com um rifle de assalto invadiu uma igreja no Texas rural no domingo, matando pelo menos 26 adoradores e ferindo 20 outros em uma fúria para ser entalhada em uma litania de tiroteios em massa que atormentaram os Estados Unidos nos últimos anos.
O único suspeito, vestido com uma engrenagem tática negra e um colete balístico, dirigiu-se para a Igreja do Primeiro Baptista de White-steepled em Sutherland Springs durante os serviços da manhã de domingo e começou a disparar por dentro. Ele continuou atirar uma vez que ele entrou, matando ou ferindo vítimas com idade entre 5 e 72 anos, disseram autoridades policiais em entrevista coletiva.
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Os primeiros socorristas estão na cena de tiro na Primeira Igreja Batista em Sutherland Springs, Texas, EUA
Entre os mortos estava a filha de 14 anos do Pastor Frank Pomeroy, a família contou várias estações de televisão.
O homem armado foi encontrado mais tarde, aparentemente de uma ferida de bala, depois que ele fugiu da cena.
“Estamos lidando com o maior tiroteio em massa na história do nosso estado”, afirmou o governador do Texas, Greg Abbott, na coletiva de imprensa. “A tragédia, é claro, é agravada pelo fato de que ocorreu em uma igreja, um lugar de culto onde essas pessoas foram inocentemente abatidas”.
O massacre pareceu agitar a comunidade fechada. Cerca de 40 milhas (65 km) a leste de San Antonio, no condado de Wilson, Sutherland Springs tem menos de 400 residentes.

 



“Isso nunca seria esperado em um pequeno condado como o Condado de Wilson”, disse o procurador-geral do Texas, Ken Paxton, à CNN.
Depois de deixar a igreja, o homem armado foi demitido por um residente local com um rifle. O suspeito deixou cair sua arma de assalto Ruger e fugiu em seu veículo, disse Freeman Martin, diretor regional do Departamento de Segurança Pública do Texas.
Logo depois, o suspeito bateu o veículo perto da borda de um município vizinho e foi encontrado morto dentro com uma cache de armas. Não foi imediatamente claro se ele se matou ou foi atingido quando o residente o demitiu fora da igreja, disseram as autoridades.
A identidade do suspeito não foi revelada pelas autoridades, mas os oficiais da lei que pediram para não ser nomeado disseram que ele era Devin Patrick Kelley, descrito como um homem branco de 26 anos de idade, o New York Times e outros meios de comunicação relatados.
“Nós não pensamos que ele tenha alguma conexão com esta igreja”, disse o xerife do condado de Wilson Joe Tackitt à CNN. “Não temos motivo”.
Jeff Forrest, um veterano militar de 36 anos que vive a um quarteirão da igreja, disse que o que soou como tiros de calibre alto e semi-automático desencadeou memórias de suas quatro implementações de combate com o Corpo de Marines.
“Eu estava na alpendre, ouvi 10 rodadas sair e então meus ouvidos apenas começaram a tocar”, disse Forrest. “Eu bati no convés e eu simplesmente fico lá”.
O massacre ocorreu apenas algumas semanas depois de um atirador ter matado 58 pessoas em um concerto ao ar livre em Las Vegas, o tiroteio de massa mais mortal na história moderna dos EUA.
Os tiroteios provocaram um debate nacional de um longo período de tempo sobre se o acesso fácil às armas de fogo contribuiu para a tendência.
Em áreas rurais como Sutherland Springs, a propriedade de armas é uma parte da vida e os líderes republicanos do estado por anos se recusaram a impulsionar o controle de armas, argumentando que mais armas de fogo entre proprietários responsáveis ​​tornam o estado mais seguro.
Para homenagear as vítimas, o presidente Donald Trump ordenou que as bandeiras em todos os edifícios federais fossem levadas a meio em sinal de luto.
“Este ato de maldade ocorreu enquanto as vítimas e suas famílias estavam em seu lugar de adoração sagrada”, disse o presidente Trump em Tóquio durante a primeira etapa de uma viagem asiática de 12 dias. “Através das lágrimas e através da tristeza, ficamos fortes, oh tão forte”.

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